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Algas quiméricas son candidatas óptimas para restaurar ambientes sobreexplotados

Viernes, 23 Junio 2017


Académico UC, Dr. Bernabé SantelicesDesde la mitología clásica, los organismos quiméricos fueron considerados animales híbridos con cabeza de león, vientre de cabra y cola de dragón. El uso de la palabra quimera también se ha asociado a un sueño o ilusión, que rápidamente se descartará porque no se podrá realizar. Sin embargo, en el siglo XIX, el término fue adoptado para identificar organismos resultantes de la fusión somática (no sexual) de organismos genéticamente distintos de una misma especie. Aunque se supone que la frecuencia natural de organismos quiméricos es muy baja (menos del 5% de una población) combinando técnicas de muestreo en terreno, de laboratorio y de genética molecular, investigadores de la Pontificia Universidad Católica de Chile y de la Universidad de Chile encontraron altos niveles de quimerismo en poblaciones naturales de la macroalgas parda Lessonia spicata (el huiro negro), el que posee gran importancia ecológica y socioeconómica en las costas de Chile. Esto significa que un mismo individuo de huiro puede poseer tejidos de dos o más progenitores genéticamente distintos que se han fusionado o coalescido formando un individuo quimérico.

Se trata de la investigación de los doctores Bernabé Santelices y Alejandra González que ha sido recientemente publicada en la revista Plos One, y donde se evidencia que las quimeras no son un caso aislado u observable exclusivamente en laboratorio. “Muestreamos plantas en tres localidades del litoral central. Extrajimos tejidos del disco, de los estipes y de la fronda e hicimos los correspondientes test de paternidad para ver si las entidades genéticas eran o no similares en distintas partes de un mismo individuo. Identificamos una alta frecuencia de quimerismo en poblaciones naturales (33,3-86,7%), que varía de acuerdo a la población estudiada”, señaló la Dra. González.

Huiro negro El estudio de campo también reveló que el quimerismo ocurre principalmente a nivel de discos adhesivos. “Este hallazgo es particularmente relevante porque habría que considerar los discos como una fuente de variabilidad genética natural in situ. Las algas quiméricas tienen mayor éxito en procesos de recolonización o restauración que los individuos no quiméricos”, explicó el Dr. Santelices.

Ventajas
La fusión somática otorga a las macroalgas una serie de ventajas. Una de ellas es el aumento de tamaño de las plantas, lo que las convierte en refugios idóneos para un mayor número de invertebrados. Asimismo, la variabilidad genética otorga mayor resistencia frente a ambientes cambiantes, como el aumento o descenso de la temperatura con el fenómeno de El Niño.
El estudio “Frequency of chimerism in populations of the kelp Lessonia spicata in central Chile” fue publicado en la revista Plos One el pasado 22 de abril de 2017.

Información periodística: Jade Rivera Rossi, Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla.