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Investigadores del Laboratorio de Patogénesis Microbiana obtienen premio en Congreso Latinoamericano de Inmunología

Publicado el Lunes, 25 Junio 2018 16:23
equipo susan buenoCon dos exposiciones de la profesora de la Facultad de Ciencias Biológicas, Dra. Susan Bueno, y la presentación formato poster y oral  de los estudiantes de doctorado UC Hernán Peñaloza y Loni Berkowitz, los investigadores del Laboratorio de Patogénesis Microbiana del Departamento de Genética Molecular y Microbiología tuvieron una destacada presencia en el último Congreso de la Asociación Latinoamericana de Inmunología, realizado en Cancún, México.
 
La instancia que se realiza cada tres años duró cinco días desde el pasado 14 de mayo convocó a importantes científicos a nivel regional y mundial, incluyendo  a la doctora Bueno la cual fue invitada por la organización a exponer en dos seminarios sus lineas de investigación. En tanto, Peñaloza y Berkowitz tuvieron la oportunidad de presentar sus trabajos de investigación tanto en formato oral  orales como en formato poster, siendo el primero premiado por el comité evaluador del congreso compuesto por importantes científicos a nivel regional.
 
La Dra. Bueno expuso dos líneas de investigación sobre la interacción hospedero/patógeno, detallando que “en la primera charla presenté resultados obtenidos en nuestro laboratorio sobre el rol de la citoquina anti-inflamatoria interleuquina-10 durante una infección causada por la bacteria patógena Salmonella enterica (S. enterica) y en la segunda charla expuse sobre su rol protector durante una neumonía causada por Streptococcus pneumoniae (S. pneumoniae)”. La investigadora comenta además que “la relevancia de nuestra investigación estuvo muy bien representada y nos hemos posicionado muy bien a nivel internacional en el área de la interacción hospedero-patógeno, especialmente gracias a las recientes publicaciones derivadas de nuestros trabajos”
 
En tanto, el estudiante de cuarto año del doctorado UC de Ciencias Biológicas mención Genética Molecular y Microbiología, Hernán Peñaloza, detalló que su exposición, tanto en formato oral como en formato poster -modalidad basada en un diseño gráfico que resume la investigación-, fue sobre el rol de la producción de Interleuquina-10 producida durante un modelo de neumonía causada por la bacteria Klebsiella pneumoniae (K. pneumoniae).
 
alumno sbuenoLa Dra. Susan Bueno con el alumno de doctorado Hernán Peñaloza 
El alumno explicó que “en el laboratorio estamos trabajando con otro patógeno de relevancia mundial llamado K. pneumoniae, el que, al igual que S. pneumoniae, es capaz de causar infecciones bastantes serias en el tejido pulmonar. Esta bacteria presenta elementos propios que la hacen altamente preocupante, como es es la emergencia en ciertos países de cepas hipervirulentas, las cuales están asociadas a una alta y muy rápida mortalidad y también a la aparición de cepas resistentes a antibióticos, que es uno de los problemas más graves que hay en el mundo en la actualidad”.
 
Fue precisamente esta presentación la que ganó el reconocimiento del Congreso para el trabajo del laboratorio. En este contexto, Peñaloza valoró el premio y sostuvo que “ya el hecho de que acepten tu trabajo para presentarlo en un Congreso internacional es bueno, y el que sea ante una presentación oral, obviamente es súper importante. Es un premio personal, pero también es un premio para el todo el equipo que trabaja detrás y para el laboratorio completo. Además refuerza la importancia de lo que estamos haciendo acá y nos motiva a seguir en el mismo camino”.
 
En tanto, la profesora Bueno destacó respecto al premio de Peñaloza que “los resultados presentados en este Congreso son netamente producto de su tesis de doctorado” y que el estudiante “ha liderado el estudio de K. pneumoniae y su capacidad de causar infecciones crónicas, que ha desarrollado tanto en mi laboratorio en la Facultad de Ciencias Biológicas como en colaboración con Columbia University Medical Center, New York”, agregando que “este es un trabajo muy relevante, pues se está logrando identificar potenciales blancos terapéuticos para tratar este tipo de infecciones bacterianas”.
 
El rol de la interleuquina-10 ante las bacterias
 
Las investigaciones realizadas en el laboratorio de la Dra. Bueno, muestran el rol diferencial de Interleuquina-10 durante infecciones causadas por las tres bacterias previamente mencionadas: S. enterica, S. pneumoniae y K. pneumoniae. “En el caso de una infección causada por Salmonella hemos visto que, en ausencia de Interleuquina-10, el hospedero es mucho más eficiente en eliminar la bacteria, desarrollando una patología menos grave; sin embargo, durante una infección con los patógenos respiratorios S. pneumoniae y K. pneimoniae observamos lo opuesto, en ausencia de Interleuquina-10, el hospedero desarrolla una patología más grave, la que se caracteriza por una inflamación descontrolada y excesiva del pulmón, lo que desemboca en una infección mucho más severa”, detalló Bueno. "Utilizando esta información, nuestro equipo de investigación está avanzando ahora en la identificación de metodologías que permitan modular la producción de esta citoquina en infecciones sistémicas e infecciones respiratorias, orientándonos hacia posibles inmunoterapias".
 
Por otra parte, Peñaloza destacó que “nuestra investigación es importante pensando que por un lado se necesitan terapias nuevas para tratar enfermedades bacterianas, y por otro que la neumonía sigue siendo una de las principales causas de muertes en niños y ancianos a nivel mundial”, por lo que “indagar cómo ciertos elementos clave de la respuesta inmune afectan la respuesta general es el primer paso para poder crear terapias más efectivas, que no están basadas solamente en antibióticos o vacunas, que muchas veces no son lo suficientemente eficientes o no se encuentran disponibles para toda la población”.
 
Para mayor detalle de la investigación del laboratorio de la Dra. Bueno, visitar:
Front. Immunol., 29 May 2018  (https://doi.org/10.3389/fimmu.2018.01166).
Front. Immunol., 30 January 2018 (https://doi.org/10.3389/fimmu.2018.00074)
Biochemistry and Biophysics Reports (https://doi.org/10.1016/j.bbrep.2017.11.004)
Front. Immunol., 02 August 2017 (https://doi.org/10.3389/fimmu.2017.00889)

Primera Jornada: "Investigación y Empresa: Desarrollo más allá de la Academia"

Publicado el Viernes, 22 Junio 2018 17:41
Facultad Ciencias Biologicas UCLas Direcciones de Pre y Postgrado tienen el agrado de invitar a toda la comunidad a la 1era Jornada de Charlas de la Facultad de Ciencias Biológicas: "Investigación y Empresa: Desarrollo más allá de la Academia". 
 
La reunión abordará desde diferentes perspectivas la relación entre la investigación científica y la empresa, con profesionales, tanto del mundo académico cómo de instituciones relacionadas a la vinculación de investigadores en el sector productivo.
 
Esta jornada de charlas es la primera de varias jornadas que nos permitirán discutir temáticas relevantes y contingentes para nuestra comunidad,  y generar instancias de acercamiento entre académicos, investigadores  y estudiantes de la Facultad.  
 
La actividad se llevará a cabo el próximo día martes 26 de Junio desde las 08:30 hasta las 13:00 hrs, en la Sala B201 - Subterráneo Edificio N°210.
 
¡No dejes de asistir!
 
 
PROGRAMA 
08:30 – 09:00 CAFÉ DE BIENVENIDA 
09:00 – 09:30 Dr. Alexis Kalergis Parra - Académico Facultad de Ciencias Biológicas UC 
09:30 – 10:00 Manuel Cartes Palma - Subdirector de Innovación Empresarial CORFO 
10:30 – 11:00 Lautaro Lefno Muñoz - Inserción Sector Productivo Concursos PAI, CONICYT 
11:00 – 11:30 Vicente Oviedo Campos - Dirección de Transferencia y Desarrollo UC 
11:30 – 12:00 Rocío Ortiz Moreno - Coordinadora de Doctorado con la Industria, Centro de Innovación UC 
12:00 – 12:30 Natacha Marini - Coordinadora Brain Chile, Centro de Innovación UC 
12:30 – 13:00 Dra. Paola Cañon Guidetti - Co-Fundadora Green Biofactory 
13:00 CAFÉ FINAL
 
 
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“Si hay gente que se ha motivado en la ciencia, hay que responder”

Publicado el Viernes, 22 Junio 2018 16:42
fjasicFueron noticia el domingo 17 de junio. Los estudiantes de los Sagrados Corazones de Alameda, Martín Opitz (18 años) y Alonso Erazo (16), ganaban una medalla de oro en la competencia internacional sobre proyectos científicos en la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY).
 
Muy escuetamente contaban que fueron apoyados por el profesor Fabián Jaksic, profesor del departamento de Ecología de nuestra Facultad y experto en interacción depredador/presa.  
 
Quisimos conocer cómo se gestó esta relación con dos estudiantes interesados en lechuzas y cómo influyen en el ecosistema y esto fue lo que nos contó. 
 
“Me interesó de inmediato el tema porque yo he trabajado durante muchos años en lechuzas, particularmente en identificar cuáles son las presas de las lechuzas y de allí colegir qué impacto tienen en especies ya sea de importancia de conservación o sobre especies que son plagas”, relata. 
 
Pero además, Fabián cuenta que fue un llamado al deber. “Aparte de mi interés profesional, me interesó porque yo pienso que las vocaciones científicas se abrazan muy temprano y te lo digo por experiencia propia. Cuando niño yo me interesaba mucho en la naturaleza, en gran parte porque viví en un pueblo muy chico, en Punta Arenas. Yo tenía experiencia con el campo, pero nunca tuve un profesor guía y lo eché de menos. Cuando se dio esta oportunidad de ayudar a estos estudiantes, pensé: “aquí está la forma de devolverle la mano a estos cabros inquietos y si yo simplemente no los pesco, se van a desmotivar”
 
Con esta determinación, montó un equipo para asesorarlos. Fueron al menos cinco sesiones de trabajo de más de dos horas cada una, donde participaron en forma permanente Daniella Mella, Francisca Boher y Gabriela Flores. En cada reunión se sumaban otros profesores según el tema.  La ayuda del equipo de la Facultad fue poner en contexto la investigación y apoyarlos en entender la problemática y las ramificaciones que podía tener.
 
“Tuvieron una ayuda de lujo, no solo por nosotros, sino también por su profesor de biología, Carlos Zurita”, agrega.  
 
“Para mí, el atender a estos jóvenes tiene que ver con lo importante que es tener mentores, o modelos y que esta cosa medio ridícula de estudiar vómitos de lechuzas –para saber de qué se alimentan-  puede tener importancia en términos de conservación y control de plagas. Y creo que si los estudiantes ven que cinco tipos viejotes se dedican a hacer esto, pensarán: ¡esto es ciencia de verdad!”

Alumno de doctorado Carlos Rivera recibe Medalla Hermann Niemeyer

Publicado el Martes, 19 Junio 2018 19:54
carlos rivera¡Felicitaciones Medalla Hermann Niemeyer 2018!  Este era el asunto del mail que Carlos Rivera recibió el 7 de junio pasado y que lo tiene más que contento.  Como buen alumno de nuestro doctorado, sabe lo importante que es ser reconocido por la Sociedad de Bioquímica, pero para él, tiene un matiz especial: 
 
 “Es un honor recibir la Medalla Hemann Niemeyer, porque él es un científico que todo bioquímico debe admirar: fue pionero en el desarrollo de la bioquímica en Chile y además tuvo un rol muy importante en el desarrollo de los programas nacionales de doctorado, así como en la defensa de la actividad universitaria durante el gobierno militar. Formó a grandes bioquímicos de Chile. Es realmente un honor ser premiado con su nombre”. 
 
Este reconocimiento se entrega a un estudiante elegido entre todos los Programas de Doctorado del país de las áreas de Bioquímica, Biología Molecular y Biología Celular,  que se destaque por su excelencia académica y trayectoria científica. Las bases señalan “que se estima favorable que cuente con publicaciones derivadas de su trabajo de tesis, o haya presentado resultados preliminares en reuniones científicas nacionales o internacionales”. 
 
Carlos Rivera estudió bioquímica en la Universidad de Chile y después de finalizar un Magíster en Bioquímica de la misma casa de estudios -más un breve tiempo trabajando en la Fundación Ciencia y Vida- decidió postular al Doctorado de Ciencias Biológicas, mención Biología Celular. 
 
Su investigación la realiza centrándose en bases bioquímicas de la epigenética, estudiando los mecanismos de asociación de las proteínas CoREST a la cromatina, es decir, cómo éstas interactúan con el ADN.  Su tutora es la Dra. María Estela Andres, quien patrocinó  la postulación de Carlos.  “Fue muy emotivo, porque ella también recibió la Medalla Hermann Niemeyer cuando era estudiante”, señala. 
 
Carlos está muy orgulloso de la línea de investigación que está desarrollando, ya que es un tema nuevo en la Facultad y a pesar de que esto representa generar nuevas redes y abrirse a otros temas, ha recibido mucho apoyo. Incluso,  su investigación lo llevará en octubre a una pasantía en la Escuela Médica de Harvard, donde trabará en el laboratorio de la Dra. Jeannie T. Lee
 
Ya a la vuelta en Santiago, Carlos podrá sentarse y compartir quienes considera grandes científicos en la Sociedad de Bioquímica, ya que el premio le otorga la calidad de miembro  estudiante de la Sociedad. 
 
También participará con una charla en el Congreso de la Sociedad el 25 y 28 de septiembre en Iquique, en cuya ceremonia de clausura recibirá el reconocimiento.
 
 “Voy a asimilar este premio cuando esté allá”, cuenta entusiasmado. 

Rafael Vicuña será jurado en premios sobre razón y fe

Publicado el Viernes, 15 Junio 2018 15:23
RafaelVicuna2Nuestro profesor y ex decano, Rafael Vicuña, ha sido elegido como jurado en los Premios Internacionales Razón Abierta de la Universidad de Francisco de Vitoria (España), iniciativa que busca reconocer a docentes e investigadores universitarios, que desde su ciencia particular, propician un diálogo con la filosofía o la teología.
 
Rafael Vicuña asume esta labor con entusiasmo, a pesar que le demandará leer una gran caja de trabajos que viene llegando estos días desde Madrid.
 
“Asumo esta labor con mucha alegría porque este tema es de gran importancia. Los biólogos y científicos tenemos que reflexionar sobre la realidad de una manera distinta. Debemos comprender que la realidad no se agota en los datos y en lo medible y debemos preguntarnos por el significado y por el sentido de esos datos que vemos”, cuenta.
 
Esta es la segunda versión de este concurso, organizado en conjunto por la Universidad Francisco de Vitoria de Madrid y la Fundación Joseph Ratzinger – Benedicto XVI. Ellos tienen su origen en la propuesta de Benedicto XVI de “ensanchar los horizontes de la razón para no caer, en el marco el estudio de las ciencias universitarias, en un cientificismo reduccionista que no tome en cuenta toda la realidad y al ser humano en relación al mundo que le rodea”, según se señala en el sitio oficial de los premios (Ver más) 
 
El concurso busca distinguir trabajos “que hayan cuestionado e incorporado explícitamente la reflexión sobre la antropología, epistemología, ética y la pregunta por el sentido que hay en su ciencia particular, en las categorías de Investigación y Docencia”. Las áreas temáticas que se pueden trabajar (a modo de ejemplo) son:
 
- Ecología de la naturaleza y del hombre
- Transhumanismo
- Neurociencia y personalidad humana
- Pobreza, tecnología y economía justa
- Humanización de la empresa
- Justicia y derecho, política y bien común
- Comunicación y verdad
- Inteligencia artificial
 
“Premios como este son un buen incentivo para que investigadores chilenos nos interesemos más por realizar una reflexión seria y profunda en el sentido de la ciencia. Los invito a estar alerta a este tipo de iniciativas”, señaló.
 
La premiación de la versión 2018 será el próximo 24 y 25 de septiembre en la Universidad Europea de Roma, Italia. 

Profesores Pérez y Rezende son incorporados al Departamento de Ecología

Publicado el Lunes, 11 Junio 2018 20:02
nuevos profes ecologia 2Dos nuevos doctores incorporó el Departamento de Ecología de la Facultad de Ciencias Biológicas el mes pasado: Alejandro Pérez Matus y Enrico Rezende Landaeta. El pasado 30 de mayo participaron en su primer Consejo de Departamento, y que como es habitual, los recibieron con un cariñoso brindis.
 
Pérez es Doctor de Victoria University of Wellington en Biología Marina y explicó que es “un ecólogo de comunidades que trabaja principalmente en ambientes marinos submareales (bajo el nivel del mar) templados y semitropicales del Pacífico Sur”. En esta línea, detalló que su “investigación se realiza a escalas espaciales relevantes para la conservación integrando el impacto humano y la variabilidad ambiental (upwelling o zonas de surgencia)” y que su intención “es comprender cómo y por qué fluctúan las comunidades dominadas por especies ingenieras como las macroalgas pardas y los corales y su impacto sobre especies asociadas, principalmente los peces”.
 
En tanto, Rezende es doctor de la Universidad de California, Riverside, en Ecología, Evolución y Biología del Organismo. En esta línea, sostuvo que su investigación “se encuentra en la interfaz entre la fisiología, la ecología y la evolución” y que “en nuestro laboratorio investigamos cómo el cambio climático puede afectar la distribución de distintos linajes, así como la composición y estabilidad de comunidades ecológicas acuáticas y terrestres”.
 
Tras su incorporación al Departamento, el profesor Enrico Rezende señaló que “es un gran honor poder participar del Departamento de Ecología de la FCB, debido a su gran proyección tanto a nivel nacional como internacional, y estoy muy agradecido por esta oportunidad. Estamos hablando de un Departamento en el cual han participado ya dos Premios Nacionales y que incluye varios miembros de la Academia de Ciencias, lo que deja en evidencia la enorme calidad de sus académicos. En este sentido, espero poder contribuir a ese legado tanto en términos de investigación como entrenando a los nuevos científicos que salen de nuestra institución”.
 
Por su parte, el profesor Alejandro Pérez Matus afirmó que está “muy agradecido de haber sido seleccionado para este nuevo gran desafío que es el incorporarme a la planta académica de esta Facultad” y que “es un honor para mí formar parte de un cuerpo académico que aporta significativamente a la investigación científica y a la formación de capital humano, donde el trabajo se ha reconocido mediante Premios Nacionales de Ciencias y reconocimientos internacionales impactando así al desarrollo de nuestra sociedad”.