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La vulnerabilidad durante el período adolescente frente al cannabis

Publicado el Jueves, 22 Noviembre 2018 18:26

CannabisRecientemente tres profesores de nuestra universidad estuvieron presentes en el Annual Meeting de la Society for Neuroscience que se celebró en San Diego, Estados Unidos, durante la primera semana de noviembre. Más de 25.000 personas asisten al congreso anualmente donde diferentes expositores se presentan ante el público para abordar temas de índole científico.

Tal es el caso de la Doctora Katia Gysling, el Dr. José A. Fuenteabla y la Dra. María Estela Andrés, quienes mediante el trabajo presentado por el estudiante Enzo Pérez del doctorado en neurociencia de la UC, enseñaron el proyecto de Internacionalización “Cannabis, adolescencia y cognición" (Adolescent cannabinoid exposure increases nigrostriatal dopaminergic transmission).

El tema tuvo una buena recepción de público y tal fue el éxito logrado que el Dr. Fuentealba fue contactado por periodistas de USA para realizar una conferencia de prensa.

¿De qué trata este tema tan importante para nuestra sociedad hoy? ¿Por qué hay tanto interés en países que son una potencia a nivel mundial?, ¿Qué se espera en Chile con respecto a estos temas? Conversamos con la Dra. Estela Andrés de nuestra Facultad y el Dr. Fuentealba, de la Facultad de Química, sobre el proyecto.

El cerebro adolescente

La investigación abordada por los académicos de nuestra facultad enfatiza que durante el período adolescente, los circuitos neuronales atraviesan un periodo crucial de transición para adaptarse a los factores ambientales. Durante este tiempo, el cerebro puede ser más vulnerable a los efectos del abuso de las drogas como el alcohol o la marihuana.

La marihuana y otras drogas adictivas afectarían el sistema dopaminérgico, sugiriendo que estas pueden tener efectos mayores y más duraderos durante los años de adolescencia cuando el sistema aún está madurando.

Para comprobar los efectos a largo plazo de la exposición a marihuana en la adolescencia sobre el sistema dopaminérgico, el estudiante Enzo Pérez en un trabajo conjunto de los laboratorios de los investigadores José Fuentealba y María Estela Andrés, administró a ratas en su periodo adolescente durante todos los días un cannabinoide sintético relacionado al THC, el componente psicoactivo de marihuana, o un líquido sin cannabinoide como control.

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Fotografía: Doctor Fuentealba en Estados Unidos

Los hallazgos que encontraron fueron sorprendentes. “Cuando las ratas alcanzaron la adultez, aquellas que fueron tratadas con cannabinoide tuvieron niveles de dopamina más altos y por ende, hubo más actividad en la vía dopaminérgica nigroestriatal en comparación con las ratas control”, nos cuenta el Doctor Fuentealba.

Estos hallazgos comprueban la hipótesis que los cannabinoides tomados durante la adolescencia podrían inducir cambios de largo plazo a las vías cerebrales relacionadas con aprender hábitos.

“Este estudio nos mostró la vulnerabilidad durante el período adolescente frente a la exposición al canabinoides y sugiere una posible relación con el uso habitual de drogas durante la adultez”, agrega la Doctora María Estela Andrés.

Neuromarketing

Para el Doctor Fuentealba, el debate sobre la legalización de la marihuana no está siendo acompañado de una campaña educativa que permita conocer de los riesgos del consumo indiscriminado del cannabis.

Si bien, la posible legalización de marihuana en nuestro país preocupa a la comunidad científica, especialmente la enfocada en el estudio de sus efectos en adolescentes, para los investigadores Fuentealba y Andrés, el problema de fondo no se está viendo en la prensa ni tampoco en el mundo político.

“Es difícil pronunciarse al respecto de una futura legalización. Suelen preguntarnos si estamos a favor o en contra de este tema porque hacemos una investigación asociada al cannabis pero yo creo que el tema de fondo va más allá de si estamos a favor o en contra. Lo que nos importa es que sí tiene efectos en el sistema nervioso central a corto o largo plazo, tema del que aún sabemos muy poco”, agrega la Doctora María Estela.

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Fotografía: Publicidad de cannabis en Estados Unidos 

Otro punto importante para estos investigadores es la publicidad asociada al consumo de drogas, sobre todo en nuestro país. “Yo no sé si al legalizar una droga se disminuya la tasa de consumo, lo veo complicado. Yo creo que cuando la discusión se da en términos de pro-cannabico a anti-cannabico no se puede profundizar en temas más complejos como la vulnerabilidad individual. Imagínense que la droga que más mata a adolescentes en este país es legal y se llama alcohol”, enfatiza el Doctor Fuentealba.

Además agrega que como la publicidad es un factor importante, “lo que sí importa es en qué condiciones vamos a legalizar el consumo de marihuana, si esto implica publicidad asociada al consumo, estaría en contra porque sería repetir lo que el alcohol hizo durante años: dirigir la publicidad hacia los jóvenes de una manera criminal”.

El negocio de la publicidad de la droga en países como Estados Unidos consiste en cambiar cómo la gente piensa sobre los consumidores que toman cannabis para divertirse, un concepto que ha logrado mayor aceptación en EE.UU. gracias a que la marihuana actualmente es percibida como un producto inofensivo asociado a la medicina y destinado a generar bienestar. Hechos que aún no están cien por ciento aceptados dentro de la comunidad científica.

Se realiza IV Escuela y claustro de LINCGLobal

Publicado el Jueves, 22 Noviembre 2018 09:19

linc global2018Con la presencia de 12 investigadores en cambio global, 20 alumnos y la Vicerrectora de Investigación de nuestra Universidad, María Elena Boiser, se realizó a mediados de octubre el claustro anual de LINCGLobal, el cual convoca y es impulsado por varios de nuestros académicos del Departamento de Ecología de nuestra Facultad.

El Laboratorio Internacional en Cambio Global es una herramienta de investigación, desarrollo y formación de alto nivel, creada hace 10 años para facilitar la interacción entre investigadores iberoamericanos y españoles en el ámbito del cambio global. Está formado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España (CSIC) y la Pontificia Universidad Católica de Chile (PUC) como entidades fundadoras.

La reunión de este año se realizó en Madrid, donde se llevaron a cabo una serie de actividades de evaluación, de promoción de las actividades y de investigación del programa.

El día 22 de octubre se llevó a cabo la reunión oficial X Años de investigación LINCGLobal en la cual se congregaron en el Museo Nacional de Ciencias Naturales los representantes de las instituciones vinculadas a LINCGLobal, para hacer una revisión de los principales hitos de investigación y sus actividades asociadas en sus diez años de vida. En esta reunión participaron María Elena Boisier, Directora de Investigación de la Universidad Católica, Elena Domínguez, Vicepresidenta de Relaciones Internacionales de CSIC, Andrew Macrae, de Relaciones Internacionales Universidad Federal de Río de Janeiro, UFRJ, además de los directores científicos Fernando Valladares y José Luis González Andújar del CSIC; Sergio Navarrete y Aurora Gaxiola, de la nuestra Facultad y Vinicius Farjalla de la UFRJ.

Aurora Gaxiola, profesora de nuestra facultad y directora científica entrante, señala que esta instancia fue muy provechosa para sentar las bases para la cooperación para los próximos diez años. “Hubo acuerdo en que las investigaciones que realiza el grupo de investigadores que convoca LINCGLobal son un aporte a la comprensión de este fenómeno tan urgente y nos comprometimos a trabajar por seguir buscando recursos y ampliando nuestras redes”, señaló la profesora Gaxiola.

Un ejemplo de esta contribución se vio plasmada en el libro Cambio Global una mirada desde Iberoamérica, que recopila las principales investigaciones de este laboratorio y una versión fue presentada el 22 de octubre en el Museo Nacional de Ciencias Naturales. A la presentación asistieron acudieron científicos CSIC, como Lorena Gómez-Aparicio y Ana Moreno, nuestros profesores Aurora Gaxiola y Pablo Marquet y de la UFRJ, Mariana Vale. El libro será lanzado en Chile principios del 2019 y estará disponible gratuitamente.

Las actividades del X Aniversario de LINCGLobal, también incluyeron la tradicional la Escuela Iberoamericana en Cambio Global, que ya va en su cuarta versión y esta vez se realizó en Morillo de Tou, Huesca entre el 15 al 19 de octubre. La cita reunió a 15 estudiantes doctorales y postdoctorales de cinco países (España, Chile, Brasil, Argentina y México), quienes aprendieron, de la mano de los expertos del laboratorio, herramientas de análisis de series temporales y su utilidad para estudiar los efectos del cambio global en distintos tipos de ecosistemas.

Grupo de la FCB obtiene importante premio de Microscopia

Publicado el Miércoles, 21 Noviembre 2018 13:20

NikonEl mundo microscópico desde hace años se vincula con importantes concursos de índole artístico que se dedican a premiar muestras del fascinante mundo de la ciencia.

Tal es el caso de una de las competencias de microscopia más prestigiosas del mundo a la que postulan casi 2.500 científicos y artistas de 89 países, y que este año cumplió 44 años. Nos referimos al concurso Nikon Small World in Motion.

Nikon Small World in Motion premia y reconoce aquellos vídeos tomados desde un microscopio, los cuales son capaces de mostrarnos procesos ya sean biológicos o físicos, los cuales no sería posible ver a simple vista. Para esta edición, y debido a su éxito como concurso individual, los Nikon Small World in Motion 2018 premiaron a cinco primeros puestos y 21 menciones honoríficas.

Uno de los grupos participantes de esta versión pertenece a nuestra facultad y está conformado por Daniel Nuñez, Fernan Federici, Tamara Matute, Isaac Nuñez, Juan Keymer y Janneke Noorlag. Según nos comenta Fernan Federici, “enviamos un vídeo hace un tiempo de bacterias Paenibacillus que los estudiantes Tamara e Isaac, aislaron por accidente en sus placas y que hemos estado estudiando con Juan Keymer, Janneke Noorlag y Daniel Nuñez”.

La sorpresa fue mayor cuando por correo electrónico se les notifica que su grupo de trabajo ha sido reconocido con el video de Paenibacillus. “Quedamos en el top 20 de la competencia de microscopia Nikon Small World, obteniendo mención honorable”, agrega Fernán Federici.

El grupo de Fernan Federici ha sido reconocido en reiteradas oportunidades por este tipo de competencias, lo que les ha abierto las puertas para trabajar en innumerables proyectos con profesores/as de colegio, escritoras/es, diseñadoras/es, artistas plásticos, músicas/os, fotógrafos/as, arquitectos/as de todo el mundo. Algo que les gusta mucho y según ellos “enriquece el desarrollo de nuestro grupo”.

Un accidente brillante

Los estudiantes Tamara, Isaac y Daniel nunca imaginaron que por accidente lograrían mostrar algo tan fascinante, ya que originalmente estas bacterias que se muestran las encontraron como contaminación en sus cultivos.

“Esto sucedió cuando un grupo del laboratorio donde trabajábamos trajo muestras de tierra que contaminaron varias de nuestras placas. Al principio, pensamos que eran colonias normales de E.coli, pero luego nos sorprendimos al percatarnos que durante el día se habían desplazado una larga distancia a través del medio sólido (algo que las bacterias normalmente no hacen en estas condiciones)”, nos cuenta una entusiasmada Tamara Matute.

Nikon estudiantes

De izquierda a derecha: Daniel Nuñez, Tamara Matute e Isaac Nuñez

Dado su interesante movimiento y los patrones que empezaban a formar, empezaron a explorarlas mediante timelapses y secuenciándolas para su identificación. “Su información genética reveló que se trataba del género bacteriano paenibacillus, que se caracteriza por crecer formando patrones complejos mediante su capacidad de nado en grupo”, agrega Isaac Núñez.

Desde entonces, junto con Daniel Núñez (estudiante de pregrado en biología) y el Doc. Fernán Federici han estado recolectando y aislando bacterias de este tipo desde diferentes muestras de suelo, para lo cual crearon un protocolo de búsqueda y aislamiento, el cual se encuentra disponible libremente online.

Además, con las muestras obtenidas se ha colaborado con Janneke Noorlag y Juan Keymer de la Facultad de Ciencias Biológicas, principalmente en cuanto al desarrollo dispositivos de hardware abierto (open source) para su registro y el estudio de sus patrones de movimiento. También, dado su interés artístico, se está colaborando para proyectos de este tipo. ¡Revisa la mención honorable en el siguiente link! 

Concluye 2da jornada de Charlas Científicas con Gonzálo Córdova como expositor

Publicado el Martes, 20 Noviembre 2018 20:06

Charla cientitica 1Recientemente la Dirección de Pregrado en conjunto con la Dirección de Postgrado de nuestra facultad, organizaron la charla “Desafíos de la publicación científica”. Este encuentro se enmarca en el ciclo de Charlas Científicas que se ha estado organizando en la Facultad desde hace unos meses y de la cual se espera que se prolongue para el siguiente año.

La actividad contó con el apoyo de diversos estudiantes de pre y post grado como también de académicos quienes muy expectantes, esperaban que Gonzálo Córdova se subiera al escenario.

Gonzálo es Phd. Associate Editor de las áreas Biomedicine, Cell Biology, Molecular Biology and Biochemistry de la editorial científica Springer Nature B.V. Además de ser Bioquímico, es Doctor en Biología Celular y Molecular del Profesor Enrique Brandan.

“Lo que me incentiva a participar en este clico de charlas es que en gran parte quiero poder mostrar a los estudiantes que existe un chileno en el puesto editorial en Springer Nature y esto habla muy bien de las ciencias en Chile. Durante años fui profesor de la Universidad Autónoma e instructor de la facultad, por lo que tengo experticia en enseñar y me atrae la idea de generar conocimiento, sobre todo para las personas interesadas en este campo de las comunicaciones y ediciones. Yo quiero tratar de posicionar a los investigadores de Chile y darles más visibilidad porque considero que es muy importante la comunicación científica sobre todo porque la ciencia que se está haciendo en Chile es buena y la gente de acá aún no logra dimensionarlo”, nos cuenta un entusiasmado Gonzálo Córdova. 

Charla cientifica 2

La actividad se realizó el pasado jueves y contó con alta concurrencia de público 

La actividad tuvo como objetivo abordar los problemas actuales de la comunidad científica en relación a la publicación de artículos científicos y de cómo estos afectan la carrera científica.

“Nosotros como Dirección de Pregrado y Postgrado quisimos juntarnos y hacer un esfuerzo para hacer este ciclo de charlas, pensando un poco en la comunicación científica y en la difusión de las ciencias. Por eso nos pareció atractivo invitar a Gonzálo, quien tiene experiencia en presentaciones y también porque es muy cercano con todo tipo de público”, enfatiza Valerie Decap, Subdirectora de Pregrado de Ciencias Biológicas.

Por su parte, Diego Bustamante, Subdirector de Postgrado, agrega que este tipo de encuentros “nos permite atraer a personas involucradas en el campo de las ciencias, tanto internas como externas, y el resultado es bien atractivo: una buena asistencia de público”.

“Tomando en cuenta la necesidad de juntarnos como comunidad a aprender y discutir temas inherentes a la comunicación y difusión de la ciencia, nos pareció atractivo tener como expositor a un ex estudiante de la Facultad para que relate su experiencia como editor en una prestigiosa revista y nos transmita todos sus conocimientos en la ardua tarea de publicar ciencia en revistas de alto impacto”, finaliza Valerie Decap y Diego Bustamante.

Durante la presentación se mostraron distintos consejos para quienes estén interesados en dedicarse al mundo editorial. Para finalizar, parte del público le pudo hacer preguntas al invitado y compartir un momento a solas.

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De izquierda a derecha: Diego Bustamante, Gonzálo Córdova y Valerie Decap 

Rector Sánchez dialoga con académicos de la FCB

Publicado el Lunes, 19 Noviembre 2018 17:21

Visita rectorComo es tradición, el Rector Ignacio Sánchez se reúne una vez al año con los académicos de cada Facultad para conversar abiertamente de los temas más relevantes que está viviendo la Universidad y conversar sobre las inquietudes y preocupaciones de los académicos.

Este año la reunión, de casi dos horas, se realizó el 23 de noviembre en el Auditorio Abate Molina con una alta concurrencia.

En la ocasión, el Rector entregó su visión sobre temas país en los que la Universidad ha tenido protagonismo, así como su posición frente a los abusos al interior de la Iglesia, la ley de Aborto en Tres Causales, y la Ley de Educación Superior, entre otros.

Respecto de los temas internos de la Universidad, las materias tratadas fueron múltiples, entre las que destacan el fortalecimiento del equipo en la Secretaria General, el trabajo en el nuevo Plan de Formación General, las modificaciones al proceso de Causales de Eliminación, los avances de UC online, por nombrar algunos.

Los académicos de la Facultad tuvieron alrededor de una hora de preguntas, donde los temas más recurrentes fueron el bienestar y salud mental de los alumnos, junto con los actuales desafíos en el financiamiento de la ciencia y la forma de mantener una contribución científica con impacto y relevancia.

En este contexto, y ante la consulta sobre la factibilidad de implementar una unidad de servicios que permitiera atraer recursos adicionales, el Decano comentó que dicha alternativa había sido propuesta de forma reiterada a la VRE, y que por consideraciones legales y de política UC no ha sido posible implementarse.

Visita rector 2

Simposio sobre Patógenos contó con la asistencia de más de 200 personas

Publicado el Viernes, 16 Noviembre 2018 17:38

Simposio 1El pasado lunes 12 de noviembre se llevó a cabo el Simposio “100 años desde la gripe de influenza española: ¿estamos preparados para una nueva pandemia? (100 years since the 1918 Spanish influenza: are we prepared against the next emerging pathogen pandemic?).

Este evento fue organizado por académicos de nuestra facultad: la Doctora Susan Bueno y el Dr. Pablo González y de la Facultad de Medicina los Doctores Rafael Medina y Marcelo López-Lastra. La instancia contó con la asistencia de más de 200 personas (entre ellos académicos, postdocs, estudiantes de pregrado y doctorado) y 10 renombrados expositores internacionales. Además participaron diferentes representantes de organismos nacionales como el Instituto de Salud Pública de Chile (ISP) y el Servicio Agrícola y Ganadero, así como académicos de diferentes Universidades y Centro de Investigación Nacionales, entre ellos el Dr. Alexis Kalergis de nuestra Facultad.

Simposio 3

Doctor Alexis Kalergis ante público. Créditos Fotografías: Instituto Milenio en Inmunología e Inmunoterapia

Durante el desarrollo de esta actividad se compartieron diferentes avances dentro de la comunidad científica a nivel nacional como internacional en torno a patógenos emergentes, re-emergentes y de impacto en la salud humana.

La jornada comenzó a primera hora con la presentación de la Dra. Kanta Subbarao, Directora de VIDRL (WHO Collaborating Centre for Reference and Research on Influenzay actual académica del Departamento de Microbiología e Inmunología de la Universidad de Melbourne y finalizó alrededor de las 18:00 horas con la presentación del Doctor Peter Palese, experto en influenza y quien confeccionó el primer mapa genómico de influenza en el mundo.

Simposio 5

Doctora Subbarao exponiendo. Créditos Fotografía del Instituto Milenio en Inmunología e Inmunoterapia. 

Tanto para la Doctora Subbarao como para el Doctor Palese, hacer un llamado a la comunidad para que se informen con respecto a los últimos avances en prevención es muy importante para derribar tabúes como por ejemplo la no-vacunación.

“Yo considero que efectivamente estamos preparados para abordar una pandemia como la de 1918 porque hay una mayor información y supervisión de virus. Cada uno de nuestros esfuerzos se enfocan en prepararnos mejor como comunidad científica y además contamos con una mayor comunicación con las personas que trabajan con animales como los veterinarios, por ende existe un mayor monitoreo de dónde provienen y la severidad de distintos brotes de virus. Otro punto importante es que la OMS está trabajando con cada país del hemisferio sur y hemisferio norte para desarrollar evaluaciones de riesgo de pandemia y reconocer si hay un aumento en el uso de UCIs (unidad de cuidados intensivos)”, nos cuenta la Dra. Subbarao.

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Doctor Palese exponiendo. Créditos Fotografía del Instituto Milenio en Inmunología e Inmunoterapia

Por su parte, el Doctor Peter Palese, quien por primera vez está en nuestro país, esta instancia le permite observar desde cerca el crecimiento en las ciencias en Chile con mucho optimismo, donde reitera la importancia de educar a la ciudadanía con respecto a los últimos avances en influenza y vacunación:

“Cuando tenía 3 años de edad y vivía en Austria -justo después de la Primera Guerra Mundial- no existían vacunas ni anticuerpos. En ese entonces, recuerdo que en una oportunidad que me encontraba muy enfermo y no podía respirar bien; casi se me realiza una traqueotomía porque no se vislumbraban más soluciones; tenía difteria… desde ese mismo instante supe la importancia de la vacunación. Esta experiencia trato de mencionarla siempre cuando me encuentro con personas que son muy críticos con el sistema de vacunación. Hoy somos tres grupos independientes que estamos desarrollado una vacuna universal contra la influenza, del cual recibimos un gran apoyo desde la Fundación Bill Gates”, nos cuenta un entusiasmado Palese.

Tanto organizadores del evento como invitados internacionales, agradecieron el encuentro que tuvo como objetivo principal abarcar aspectos epidemiológicos de patógenos emergentes y re-emergentes, así como aspectos evolutivos de los virus e interacciones patógeno-hospedero.

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Créditos Fotografía: Instituto Milenio en Inmunología e Inmunoterapia

La Doctora Susan Bueno y el Doctor Gonzalez enfatizan en la importancia de generar vínculos en estos encuentros: “Expusieron investigadores muy prestigiosos de diferentes áreas en enfermedades infecciosas, lo que es muy positivo porque permite que nos podamos conectar con grupos internacionales e incentivar a nuestros estudiantes al trabajo colaborativo”. Por otro lado, indicaron que “estas actividades dan oportunidad para que se presente a la comunidad científica internacional investigaciones realizadas en Chile, las cuales son de muy buen nivel, como se ve reflejado en la calidad de las publicaciones que emanan de estos estudios”.

Por su parte, el Doctor Medina agrega: “El grado de motivación por parte de las personas que se registraron quedó demostrado en una Aula Magna repleta durante todo el día. Es sorprendente ver tanto entusiasmo de gente joven, sobretodo estudiantes de pregrado, y por supuesto de nuestros colaboradores. Con mucho orgullo puedo decir que se está realizando ciencia a un muy buen nivel”.

La actividad contó con el apoyo de diversas instituciones, programas y fuentes de financiamiento, entre ellas, el Programa de Investigación Asociativa (PIA), Anillo nº ACT1408; Instituto Milenio en Inmunología e Inmunoterapia (IMII), Proyectos Fondecyt y del Instituto Antartico Chileno, y de la Vicerrectoría de Investigación de la UC a través de su Dirección de Investigación, entre otras.

Simposio 4

De izquierda a derecha el Dr. Medina, la Dra. Bueno y el Dr. Gonzalez. Créditos Fotografía: IMII.