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Primera vacuna contra el Metapneumovirus es creada en Chile

Martes, 05 Agosto 2014

Una vacuna para combatir el Metapneumovirus Humano (hMPV), virus que genera reiteradas y agudas infecciones respiratorias, ha sido desarrollada por los científicos chilenos, Dres. Alexis Kalergis y Susan Bueno, del Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia, IMII, en la Universidad Católica.

“Esta  vacuna ya fue evaluada en modelos preclínicos de enfermedad–animales-, y los resultados son muy promisorios, con alto nivel de protección inmunológica contra este virus”, señala el Dr. Kalergis, director del IMII. Dichos avances -que son el paso clave antes de iniciar los estudios en personas-, fueron publicados este año en la prestigiosa revista The Journal of Immunology, considerada una de las cien más influyentes en la historia de la ciencia internacional.

El hMPV, descrito por primera vez en Holanda, el año 2001, es la segunda causa más común de enfermedades asociadas a infecciones al tracto respiratorio, afectando especialmente a niños y ancianos. Su presencia en el organismo, puede conducir a la neumonía y a graves obstrucciones de las vías respiratorias, requiriendo el uso de ventilación mecánica.

Según explica el Dr. Kalergis, el virus–pariente del sincicial- tiene la facultad de  infectar repetidamente al paciente sin generar memoria inmunológica, debido a que el virus ha creado estrategias para afectar la inmunidad del paciente, más específicamente, la memoria de células T.“Sin embargo, nosotros hemos logrado  identificar el mecanismo molecular por medio del cual este virus evade la respuesta inmune o defensiva del individuo infectado”, comenta el inmunólogo de la UC.

 

Batalla contra el virus

Los investigadores del IMII señalan que la infección por hMPV también implica un alto gasto público en diferentes países y que actualmente“no hay tratamientos ni vacunas específicos paraéste, pues sólo se tratan los síntomas”. Por esta razón, estiman que el desarrollo del antídoto tendráun impacto muy positivo en la salud mundial. 

Respecto de su funcionamiento, la vacuna generada posee la propiedad de hacer que las células dendríticas–encargadas de defender al organismo ante agentes patógenos- se enciendan y estimulen a los linfocitos T,“los cuales finalmente contribuyen a la eliminación del virus”, indica el especialista.

 

Dicha función lograda a través de esta vacuna, ha resultado ser clave contra la infección, ya que según han determinado los mismos investigadores del IMII, este virus actúa infectando las células dendríticas, interfiriendo con ello, la activación de las células T, lo que a su vez favorece el escape y diseminación delhMPV. Asimismo, estas condiciones inducen a la generación de inmunidad al largo plazo, problema que afortunadamente podráser sorteado gracias a estas herramientas de la medicina. Por otro lado, los científicos también han desarrollado otras estrategias, como son nuevos anticuerpos contra este virus.

 

Cuadro clínico

Algunos de los síntomas más frecuentes del Metapneumovirus son: fiebre, tos y dificultad respiratoria de las vías altas y bajas. Los estragos de la infección, que van de leve a severo,  también pueden ser comprobados mediante radiografía de torax.

 

Los grupos de mayor riesgo son los menores de cinco años, y especialmente aquellos que bordean los dos años. También, se ven más afectados  los ancianos y las personas inmunodeprimidas. Su período de incubación varía entre cinco a seis días y su forma de transmisión, probablemente, se debe a gotas de secreción respiratoria.

 

Líder mundial en vacunas

El Dr. Kalergis  también es autor de la primera vacuna en el mundo contra el virus sincicial, herramienta que estáad portas de ser probada en humanos gracias a la adjudicación de un proyecto FONDEF, por parte deél y su laboratorio. El incentivo seráde vital importancia para la población infantil, ya que a nivel mundial, dicho virus es uno de los males que ocasiona mayor hospitalización y fallecimiento en menores de dos años.

Dr. Alexis Kalergis(Agencia Inés Llambías Comunicaciones).

 

Lectura de fotografía: Dr. Alexis Kalergis, director Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia, IMII.