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BioNoticias / Investigación

¿Vida en el planeta rojo? Habla la Doctora Susan Bueno

Lunes, 30 Julio 2018

Marte 1El pasado miércoles 25 de julio se dio a conocer lo que se ha titulado “el descubrimiento científico más importante del año”: el hallazgo de un lago de agua bajo el polo sur de Marte. Si bien ya se habían encontrado evidencias de agua en el planeta rojo, esta es la primera vez que se habla de algo tan concreto como el agua líquida. El descubrimiento que estuvo dirigido por investigadores italianos, fue publicado por la Revista Science y entrega los resultados del radar instalado en la sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (AEA).

El líquido fue detectado bajo una capa de hielo en una zona del polo sur de Marte y tiene una extensión de aproximadamente 20 kilómetros de largo y está a 1.5 kilómetros bajo la superficie, y contendría 10 mil millones de litros de agua.

La Doctora Susan Bueno, Investigador Asociado del Instituto Milenio en Inmunología e Inmunoterapia y académica de la Facultad de Ciencias Biologicas (FCB), asegura que “la reciente publicación, ha generado gran expectación mundial dado que nos hace suponer que la existencia de vida de algún tipo en este planeta rocoso, es posible. Este supuesto se apoya en el hecho de que en lugares extremos de la tierra, similares a algunas de las que se pueden encontrar en Marte, encontramos vida microbiana (los llamados microorganismos extremófilos), que pueden tolerar condiciones incompatibles con la vida humana, por ejemplo, radiaciones extremas, exposición a sustancias tóxicas, cambios bruscos de temperatura, de pH, entre otras”.

Esto, sumado a las investigaciones que se dieron a conocer hace un mes, las que afirman la presencia de compuestos orgánicos, dan pie para pensar que Marte tiene los ingredientes básicos de los que estamos hechos todos los seres vivos: agua líquida y compuestos orgánicos.

“Importantemente, las evidencias encontradas y reportadas recientemente parecen indicar que el planeta Marte cuenta con flujos de agua líquida estacionales en su superficie, los cuales podrían permanecer ocultos bajo la superficie el resto del tiempo. Este ciclo se asemeja a lo que ocurre en el desierto de Atacama, donde también se han encontrado microorganismos sobreviviendo bajo la superficie, protegidos de la radiación solar y la falta de humedad”, agrega la Doctora.

Sin embargo, a pesar del entusiasmo generado con este descubrimiento, los investigadores creen que es necesario que otros radares e instrumentos, como el Mars Reconnaissance Orbiter, confirmen la hipótesis.

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Esta representación artística muestra la nave de Marte Express en un sondeo del polo sur de Marte; las señales de radar aparecen a la izquierda.

Fuente: A. REUTERS

 

Mutualistic Networks: Closer to becoming a predictive theory?

Miércoles, 25 Julio 2018

FernandaFernanda Valdovinos es Licenciada en Ciencias Ambientales con mención en Biología de la Universidad de Chile y posee un Doctorado de la Universidad de Arizona. La doctora junto a su laboratorio Valdobinos Lab, estudian las estructuras y dinámicas a escala evolutiva de redes ecológicas y biológicas, como por ejemplo, la resistencia a la pérdida de biodiversidad, las invasiones biológicas, el cambio climático y la explotación en el medioambiente. 

La Doctora junto a su laboratorio determinan estos estudios por medio de modelos matemáticos y sistemas de computación avanzado pero también realizan trabajos a terreno para comprender estructuras y funciones en las redes de polinización. Las áreas especificias de investigación de Valdovinos Lab son: Pollination network ecology, Food web ecology and evolution, Application of food web theory to fisheries.

La doctora que es Profesora Asistente, hace clases de Ecología, Biodiversidad y Ciencias Ambientales. Los alumnos pueden hacer preguntas y ejercicios entorno a la Ecología mediante sesiones de programación, seminarios, etc, en el mismo laboratorio. 

 

Charla "Mutualistic Networks: Closer to becoming a predictive theory?"

Expone: Dra. Fernanda Valdovinos.
Fecha: Jueves 26 de julio 2018.
Horario: 12:00 Horas.
Lugar: Sala B103 (Zócalo).

1000 C 1000 A: Científicos y académicos pueden inscribirse durante todo el año

Viernes, 20 Julio 2018

10002La “Iniciativa 1000 Científicos 1000 Aulas”, impulsada por CONICYT a través de su Programa Explora, cuenta con una plataforma online para realizar el proceso de forma simple y expedita. Esta iniciativa que se realiza desde el año 2009, ha sido un puente fundamental para acercar el mundo de las ciencias a los escolares.

Las inscripciones de este año se encuentran abiertas para cualquier científico que desee participar como también para profesores. Ellos pueden acceder a este mecanismo para escoger las charlas que más les interese.

¿Requisitos?

El llamado es para científicos con grado de doctor y magister; licenciados; profesionales titulados; estudiantes de magister y doctorado; técnicos en algún área de las ciencias y/o tecnología, entre otros. Cualquiera de estos interesados puede inscribir charlas temáticas según su área de expertise, con una breve descripción y su disponibilidad de agenda. Por su parte, el docente tiene la posibilidad de escoger la charla que más se adecúe a las necesidades de su establecimiento.

A través de la plataforma se puede no sólo realizar la inscripción, sino también, generar solicitudes, cambiar fechas de las visitas y, una vez realizada la elección de la propuesta, establecer un contacto directo entre el investigador y el establecimiento que lo escogió. Junto con ello, y a modo de sugerencia, se ha creado un formato de presentación en Power Point, que puede ser usado como modelo por los expertos para sus charlas.

Desde su creación, 1000 Científicos 1000 Aulas ha convocado a 6.134 investigadores de diversas disciplinas. Además, 5.047 establecimientos han participado de esta iniciativa a nivel nacional. Uno de los énfasis para año es promover y fomentar la inclinación de las charlas hacia la educación pre escolar, para lo cual se están recibiendo orientaciones y apoyo técnico de la Subsecretaría de Educación Parvularia (Consideraciones charlas científicas a párvulos).

Si te interesa, ingresa al siguiente link: http://www.conicyt.cl/explora/cientificos-ya-pueden-inscribir-sus-charlas-para-colegios/

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Dra. Susan Bueno desarrolla tests para diagnosticar infecciones respiratorias en forma exprés

Jueves, 19 Julio 2018

Susan Bueno 2Las infecciones agudas del tracto respiratorio son la principal causa de hospitalizaciones y muertes pediátricas en todo el mundo. Una de las grandes herramientas para detener las epidemias y dar un tratamiento efectivo lo más rápido posible son los test de laboratorio, que identifican exactamente qué agente infeccioso está causando la enfermedad.

Hasta ahora, estos test se hacen en laboratorios especializados y solo detectan virus, ya sea de manera individual o múltiple en paneles virales, pero no informan sobre la respuesta y gravedad de la infección en el paciente. Además, tienen un elevado costo comercial, tanto para los centros de salud como para el paciente, y no proveen información adicional más allá de la identificación del agente infectivo.

Por esta razón, la investigadora del perteneciente al Departamento de Genética Molecular y Microbiología de nuestra facultad ha desarrollado un tipo particular de test para identificar múltiples agentes infecciosos del tracto respiratorio: virus y bacterias, además de la detección de un indicador de prognosis del paciente, utilizando una sola muestra. En la actualidad, el método está en etapa de validación, para lo cual están recibiendo muestras de pacientes de la Red de Salud UC CHRISTUS.

El próximo año, la Dra. Bueno desarrollará un programa piloto de detección de virus en los consultorios del Hospital Sótero del Río y en varios consultorios que pertenecen a la Red de Salud UC. “Nuestro objetivo final es que el test se pueda realizar una vez que el paciente llega a la sala de espera del consultorio y que en el lapso que lo llama el médico podamos tener el resultado del test, de manera que el tratamiento sea lo más acertado posible”, explica Susan.

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Entre los beneficios de este diagnóstico específico está, el poder aislar eficazmente a infantes y ancianos adultos mayores contagiados con estos agentes, para disminuir significativamente co-infecciones intra-hospitalarias y tomar mejores decisiones clínicas. Por ejemplo, usar antibióticos cuando se comprueba la presencia de bacterias patógenas en las muestras respiratorias y pesquisar y retener a tiempo aquellos pacientes que presentan un cuadro respiratorio que requiere hospitalización.

Además, permitiría dar orientaciones más adecuadas a los padres para el cuidado de la enfermedad respiratoria. “Hay virus como Virus Respiratorio Sincicial o el virus influenza que pueden rápidamente evolucionar hacia un cuadro grave y saber esto permitiría estar más alerta a síntomas preocupantes”, detalla Bueno.

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Fotografías: Departamento de Genética Molecular y Microbiología

Dr. Fernán Federici expone sobre Biología Sintética abierta y open source

Miércoles, 18 Julio 2018

fernan perfilFrente a un público expectante por conocer más sobre el enfoque open source, el Doctor de la Universidad de Cambridge y profesor asistente de la Universidad Católica de Chile e investigador en el International Research Fellow at OpenPlant Centre, expuso durante el día de ayer en las cercanías de la FCB sobre las oportunidades del hardware abierto.

El seminario se tituló “Biología Sintética abierta: enfoque open source a la ingeniería de sistemas biológicos”, y tuvo como audiencia al Decano de la Facultad, Juan Correa, docentes y estudiantes de doctorado de la Facultad.

Durante su exposición, el doctor y profesor Fernán Federici, mostró avances en el uso de herramientas de libre acceso y bajo costo para el estudio e ingeniería de arreglos multicelulares, biosensores in vitro y recursos educativos:

“Primero, mostramos un proyecto de Kevin Simpson, en co-supervision con Juan Keymer, sobre el uso de modelos de mecánica estadística como marco teórico para describir y controlar organizaciones multicelulares bacterianas como sistemas bi-estables y acoplados. Luego, compartimos avances en la ingeniería de recursos de bajo costo para el estudio de la expresión génica en diferentes contextos de crecimiento celular (desarrollado con Tim Rudge, Macarena Muñoz, Isaac Nuñez y Tamara Matute)”, nos comenta.

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También se mostraron resultados en el desarrollo de biosensores “cell-free” de bajo costo que combinan biología in vitro y hardware abierto (con Anibal Arce, Juan Puig, Axel Sepulveda, y Tamara Matute).

“Finalmente, dimos a conocer un proyecto sobre herramientas de ensamblaje de ADN para multiples especies (con Bernardo Pollak, Tamara Matute, Ariel Cerda, Alejandro Aravena, Valentina Vargas, Constanza Lopez, y Jorge Ibañez, en colaboración con Peter von Dassow y grupos de UPMC y Craig Venter Institute)”, finaliza Fernán. 

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A través del hardware libre

Cada día esta forma de hacer ciencia y tecnología está siendo adoptada por más grupos de científicos y desarrolladores, lo que ha acelerado la creación de herramientas de bajo costo disponibles para ser implementadas en diferentes entornos científicos, educativos y ciudadanos. A través del hardware libre pueden crearse microscopios, espectrómetros, colorímetros, instrumental de monitoreo de plantas, agua, aire y suelo, entre otros elementos casi a un 10% del costo de mercado, tal como precisó el Doctor Fernan Federici durante su presentación en el edificio Zócalo.

Expertos aseguran que en un futuro no muy lejano, se podría dar vida a una especie de laboratorio ciudadano que fomente la investigación fuera del ámbito de la academia; si se logra tener el suficiente apoyo para su realización.

Recientemente dos estudiantes recibieron el premio PLOS Open Source Toolkit de 2018 que fue otorgado por el desarrollo de un equipo de libre acceso y bajo costo para el registro de imágenes de fluorescencia multicanal y a diferentes escalas. El enfoque de libre acceso utilizado implica que se deja disponible todo lo generado para volver ser copiado, adaptado, modificado, mezclado o vendido. La investigación fue liderada por tres profesores del cuerpo académico de la FCB, Tim Rudge, Juan Keymer  y Fernán Federici.

Si quieres saber más de este premio otorgado a dos estudiantes de nuestra universidad, ingresa al siguiente link:
http://biologia.uc.cl/es/component/content/article/39-es/bionoticias-investigacion/1452-plos-open-source-toolkit-destaca-a-estudiantes-y-profesores-de-fcb-por-proyecto-de-hardware-abierto

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Fotografías gestionadas por Fernán Federici 

 

El Doctor Alejandro Pérez Matus habla del impacto en el ecosistema marino en Isla Huar

Martes, 17 Julio 2018

Perez matus 1El pasado 5 de julio producto del mal tiempo, alrededor de 900.000 salmones de la empresa Marine Harvest escaparon desde las jaulas del centro de cultivo Punta Redonda ubicado en Isla Huar en la Región de Los Lagos.

Los salmones que escaparon estaban en tratamiento con altas dosis del antibiótico como el Florfenicol, el cual tiene una carencia de aproximadamente 30 días haciéndolos no apto para el consumo humano por estar todavía con bacterias que representan un peligro para la salud humana.

Bastante se ha hablado del impacto económico pero no del potencial peligro en el impacto marino de nuestro país. Conversamos con el Doctor en Biología Marina (Victoria University of Wellington) y actual académico de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Católica el Doctor Alejandro Pérez Matus.  Esto fue lo que nos contó:

¿Cuál es el impacto en el ecosistema marino a corto-largo plazo?

El primer impacto principal del cultivo del salmón en Chile es que es una acuicultura mega intensa en términos espaciales. Uno porque abarca bastantes regiones del país desde los mares interiores de Chiloé hacia Tierra del Fuego. Segundo porque es una especie Anadroma, ya que cumple su ciclo de vida en agua dulce y en el mar por lo que necesita de ríos, lagos y aguas abiertas marinas. 

A corto plazo se podría decir que el impacto depende de la escala de las balsas-jaulas y el proceso de engorda del salmón (que es un un pez carnívoro) el cual requiere de otras especies por ser de alto nivel trófico. Esto hace que se deban capturar otros peces de origen nativo para satisfacer al salmón (originario del hemisferio norte, Norte de América y Europa). Antes se estimaba que eran alrededor de 7 kilos de alimento por un kilo de salmón...

Se ha intentado regular la cantidad de alimento…

Perez matus 2Hoy se ha optimizado el alimento y esto ha disminuido la presión de los peces pelágicos que se extraían antes para alimentar al salmón, especies como el jurel, la sardina y la anchoveta, entre otros, se transformaban en harina. Ahora se estima que son alrededor de 2 kilos por cada kilo de Salmon de ese tipo de pescados y otros son componentes de origen vegetal (Soya).

Es importante aclarar que este hecho no deja de tener impacto porque la Soya se extrae de sistemas donde se ha eliminado el bosque nativo para poder sembrar plantaciones a gran escala.

Si no se llega a controlar y mejorar los métodos productivos a gran escala de este tipo de acuicultura, el escape de esta especie carnívora podría tener un impacto significativo en otras especies nativas (al ser depredador "tope" dependen de una gran gama de individuos para su alimentacion). 

En consecuencia, las especies nativas se enfrentaran a nuevos depredadores inexistentes. Como dato: hay estudios que confirman que los salmones forman presa de especies nativas.

Qué tipo de marco regulatorio tienen estas empresas... 

El marco regulatorio de estas empresas es bien bajo considerando la basura que emanan por “fenómenos accidentales”. Yo he tenido la oportunidad de bucear y observar en sistemas aledaños a estos cultivos de salmón y la basura referente al tipo de plástico que usan para mantener a flote estas balsas-jaulas donde se encuentran los salmones, es increíble.

El impacto del borde costero referente al plástico, plumavit, antibióticos y exceso de alimentación no ha tenido una solución a mayor escala por parte de estas corporaciones. Además estas empresas, aún no dimensionan el impacto del cambio climático y tampoco les interesa integrar este fenómeno como manera paliativa. En consecuencia pasa lo que pasó hace unos días... un efecto que no pueden ni saben controlar.

Y el Estado... 

Yo creo que deberíamos tener un Estado que proteja a nuestro medio ambiente de una manera más rigurosa sobre todo si nos enfrentamos a industrias de este tipo que operan a escalas espaciales y temporales gigantes como lo es la empresa del salmón. Sin dudas ha habido mejoras en el último tiempo y hay ejemplos de producción más limpia pero el precio del costo ambiental presente es incalculable. 

He trabajado con colegas que tienen centros de investigacion en sistemas de Fiordos del sur y el impacto de la acuicultura del salmón sobre la biodiversidad en los últimos 10 años es enorme. Aun no tenemos un porcentaje que signifique una compensacion como zonas libres de impacto humano (Reservas Marinas, etc). En el sistema de fiordos su biodiversidad marina se ha reducido.

Me gustaría que hubiese más información y ciencia en estos sitios para frenar el daño en el ecosistema marino.

Intentar capturar estos salmones en fuga, ¿soluciona en parte algo de este problema?

Podría minimizar el impacto pero la consecuencia y la forma de esta acción son muy difíciles de revertir. Los salmones están acostumbrados a estar confinados en jaulas y no perciben ni conocen el ambiente circundante. Buscar otro hábitat por accidente va a causar un impacto de potencial patógeno a otras especies.

Salmones

Fotografía: Protected saltwater enclosure © Parks Canada