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Artículo de expertos internacionales de The Lancet se refiere a la necesidad de una vacuna contra el virus sincicial destacando la desarrollada en la UC.

Miércoles, 29 Agosto 2018

PortadaLa prestigiosa Revista The Lancet incluye en su sección de enfermedades infecciosas un artículo que revisa los desarrollos de vacuna para el virus sincicial (VRS) más relevantes que se están llevando a cabo actualmente en el mundo.

En la edición se destaca el trabajo del Dr. Alexis Kalergis, Profesor de la Facultad de Ciencias Biológicas y Director del Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia (IMII), quien trabaja desde el 2004 en el desarrollo de una vacuna para este peligroso virus en Chile.

El interés de la revista por el virus sincicial se debe a su impacto en la salud mundial. Según consigna la publicación, se estima que en el año 2015 alrededor de 33,1 millones de niños menores de 5 años en todo el mundo sufrieron de infecciones de las vías respiratorias bajas atribuibles al virus sincicial, con 3,2 admisiones hospitalarias y con una cifra de 118.200 fallecidos.

A pesar de ser caracterizada como una enfermedad pediátrica, su repercusión en la salud de adultos mayores también es grave. The Lancet estima que la mortalidad virus sincicial en mayores de 65 años es de 7,2 por cien mil habitantes al año en Estados Unidos.

El artículo entrega la historia del desarrollo de las vacunas contra este virus y el estado de las investigaciones más importantes en el mundo, con esquemas didácticos sobre el funcionamiento de cada una. La vacuna que desarrolla en la UC fue catalogada como la única candidata para ser administrada a recién nacidos, gracias a que utiliza una cepa del virus de BCG, la que ha demostrado seguridad en este grupo de pacientes.

“Es muy importante para nosotros que grupos de investigadores independientes, como los que escribieron este artículo en The Lancet dediquen espacio para examinar nuestra investigación científica y la pongan en el contexto mundial. Es un reconocimiento importante para estos proyectos que son largos y requieren mucho esfuerzo e inversión, pero que buscan solucionar un problema grave de salud pública”, cuenta el Dr. Kalergis.

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Fotografía: Revista Internacional en PDF 

Estado actual de la vacuna contra el virus sincicial

Recientemente, la UC finalizó en Chile la primera fase I del estudio, que consistió en una serie de pruebas que permitieron demostrar la seguridad y capacidad inmunológica de la vacuna en 24 hombres adultos y sanos, que durante nueve meses participaron de los exámenes llevados a cabo en el Hospital Clínico de la Universidad Católica de Chile. Este estudio es el primero en la historia de nuestro país para una vacuna desarrollada por la ciencia nacional.

“Lo más importante es que los resultados obtenidos arrojaron que la vacuna es segura para uso en humanos y que induce respuesta inmune contra VRS y tuberculosis. El otro punto fundamental, es que, por primera vez en la historia de Chile, se hace un estudio fase I, cumpliendo todas las aprobaciones institucionales y regulaciones sanitarias”, señaló el profesor del Departamento de Genética Molecular y Microbiología de la Universidad Católica.

El académico agrega que la vacuna no manifestó efectos adversos en ninguno de los individuos que participaron de las investigaciones, más allá de lo habitual provocado por las vacunas tradicionales. “Y eso es clave, porque en el fondo permite seguir adelante habiendo demostrado algo crucial: que no presenta riesgos para la población. Entonces estamos mucho más cerca de lograr el uso masivo de esta innovación tecnológica no sólo en Chile, sino que también en otros países”. El acceso de esta tecnología a la ciudadanía está asegurado por medio de un convenio entre el Ministerio de Salud y la UC, que data del 2013 y fue renovado el año pasado.

El siguiente paso: la fase II

Alexis Kalergis comenta que su equipo se está preparando para la siguiente fase de la investigación, que principalmente mide con precisión la respuesta inmune que induce la vacuna en sujetos a nivel masivo , permitiendo optimizar la dosis.

“La duración de esta etapa depende de si conseguimos los recursos necesarios. Una vez que contemos con ellos, el estudio fase II podría tomar cerca de un año. Quisiéramos empezar el 2019”, enfatiza Kalergis. Finalizado este período de la investigación viene una prueba de campo, “que es en términos prácticos una campaña de vacunación”.

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Fotografía: Profesor Alexis Kalergis en su laboratorio 

Si quieres saber más sobre esta destacada investigación, te invitamos a que revises la nota que realizó el diario La Tercera hace unos días en el siguiente link. 

 

Dr. Gareth Owen: “Necesitamos una Ley de cáncer y un registro nacional ahora ya”

Martes, 28 Agosto 2018

Cncer Leon Coleman OwenDurante la jornada del pasado jueves 23 de agosto en el Aula Magna del Centro de Extensión de la Pontificia Universidad Católica, se reunieron expertos internacionales para debatir sobre el progreso en Chile en materias del cáncer y formular recomendaciones para una pronta reforma en torno a esta enfermedad crónica que acongoja a Chile.

El profesor de la Facultad de Ciencias Biológicas, Miembro y Coordinador en el Foro Nacional de Cáncer, Gareth Owen, nos comentó sobre la instancia y sacó conclusiones:

“El encuentro fue organizado por la Fundación Foro Nacional de Cáncer, que preside el Doctor Jorge Jiménez de la Jara y la Fundación Chilesincáncer, dirigida por el doctor Bruno Nervi, y contó con el apoyo del Ministerio de Salud, el Centro Latinoamericano de Políticas Económicas y Sociales (CLAPES-UC) y de la Cámara de la Innovación Farmacéutica. En la ocasión participaron expertos internacionales, académicos y organizaciones de pacientes”.

Durante el encuentro, los distintos panelistas destacaron la necesidad de fortalecer las alianzas público-privadas para enfrentar el cáncer…

“Los doctores e invitados al Seminario como Michel Coleman y Rifat Atun, enfatizaron las razones por las cuales se debe abogar por una ley y un registro nacional del cáncer; esto porque Chile a pesar de que se ha convertido en un país desarrollado, el sistema de salud para combatir las enfermedades infecciosas no se ha reinventado como debiese ser.

Para realizar una investigación sobre el cáncer, necesitamos conocer la incidencia y la mortalidad del cáncer en Chile. Para este fin, estamos solicitando un registro nacional de tumores y un banco de tumores”.

El Doctor y actual Ministro Emilio Santelices describió los planes de su Ministerio antes de finalizar el periodo presidencial de Sebastián Piñera…

“Y fueron bien acogidos dentro del público, sin embargo, el Ministro no se refirió a una ley específica para el cáncer a nivel nacional, dejando dentro de la audiencia un abanico de preguntas.

Es vital que una ley proteja a los pacientes a largo plazo y que además no sea modificada por ningún gobierno de turno. Como sociedad civil, es importante la formulación de políticas en salud pública. Por eso necesitamos una Ley de cáncer y un registro nacional… y lo necesitamos ahora”, finaliza.

Durante el encuentro asistieron alrededor de trescientos invitados que representaron a los y las protagonistas a cargo de una construcción de una futura política nacional. Los distintos panelistas destacaron la necesidad de fortalecer las alianzas público-privadas para enfrentar el cáncer y trabajar juntos para una ley que ayude a combatir esta enfermedad crónica.

Complementando la información, la Doctora María Inés Romero del Ministerio de Salud y los Doctores Bruno Nervi y Catterina Ferreccio de la PUC presentaron ante la audiencia los déficits y futuros desafíos que Chile debe enfrentar para obtener prevención y tratamientos adecuados.

Cncer Atun romero coleman santander jimenez de la jara nervi

Fotografía: Dr. Rifat Atun, Dra. María Inés Romero, Dr. Michel Coleman, Dra. Sylvia Santander, Dr. Jorge Jiménez de la Jara y el Dr. Bruno Nervi

Fabián Jaksic es el ganador del Premio Nacional de Ciencias Naturales 2018

Lunes, 27 Agosto 2018

FabinPor decisión unánime del jurado, el profesor de nuestra facultad, Fabián Jaksic fue elegido Premio Nacional de Ciencias Naturales 2018.

El jurado, compuesto por María Teresa Ruiz, Presidenta de la Academia Chilena de Ciencias, los rectores Ennio Vivaldi de la Universidad de Chile e Ignacio Sánchez de la Pontificia Universidad Católica de Chile, y el Premio Nacional de Ciencias Naturales 2016, Francisco Rothhammer, destacó la “gran labor en la creación de una escuela de ecología y biodiversidad a nivel nacional y regional como su investigación de gran impacto en especies invasoras en la dinámica de los ecosistemas terrestres”.

Para el Rector Ignacio Sánchez “este profesor y distinguido investigador ha tenido una labor pionera en la formación de doctores que lideran proyectos nacionales e internacionales en ecología integral y esto se traduce en la formación de una escuela de pensamiento y un aporte científico al país”.

El impacto en Chile por su trabajo ha tenido gran significancia en la ecología y biodiversidad en nuestro país, tal como enfatiza el ganador del Premio Nacional de Ciencias Naturales 2016, Francisco Rothhammer:

“Este año nos tocaron candidatos de un gran alto nivel que indican que la ciencia en Chile se está desarrollando de forma plena pero la trayectoria de Jaksic tiene una labor pionera en sus líneas de investigación única que fue un antecedente importante para adjudicarle el premio de este año a él como a su grupo de profesores e investigadores que lo acompañaron en sus investigaciones”, nos cuenta.

Por su parte y con mucha alegría, Fabián Jaksic, agradeció el respaldo de la Universidad de Chile en los años setenta por la formación en Ecología y en el ámbito profesional, a la Pontificia Universidad Católica:

“Este galardón es fruto de mi formación académica y profesional. El mérito lo atribuyo a todas las personas que me acompañaron en este camino por abrir la Ecología en la rama de la biología. Esta disciplina en particular me permitió diseminar este conocimiento a otros colegas tanto de Chile como de otros países; la ecología es una disciplina de transición que se desarrolla con las ciencias sociales y es un llamado para la comunidad y su entorno”.

El Decano de la Facultad de Ciencias Biológicas, Juan Correa, señaló que “Fabián es uno de los ecólogos más prestigiosos del país y es un privilegio tenerlo como profesor e investigador en nuestra Facultad. De él, destaco su enorme capacidad de trabajo y su gran entrega a la ciencia. Es un científico visionario y con espíritu crítico, que siempre está viendo más allá de las fronteras actuales del conocimiento y por eso ha realizado grandes aportes en el ámbito de la biología y de la ecología en particular. Junto con esto, Fabián ha formado a número importante de científicos y ha formado escuela, algo que no siempre ocurre y que para nosotros es muy valioso. Como Facultad de Ciencias Biológicas le debemos a Fabián mucha gratitud por su entrega”.

Facultad de Ciencias Biológicas

Como tutor, Fabián Jaksic es descrito como “generoso y ha dado todas las libertades y recursos para que sus alumnos y alumnas realicen investigaciones que más que más les atraiga”. Así nos cuenta uno de sus ex alumnos, Mauricio Lima, actual Director de Posgrado

“Fabián ha realizado aportes fundamentales en varias áreas, desde la historia natural de los depredadores terrestres de Chile central, hasta la teoría de ecología de comunidades y las fuerzas que estructuran la riqueza de especies. Fue uno de los precursores al incluir los efectos del Fenómeno del Niño en las comunidades ecológicas terrestres de Chile y ha realizado aportes fundamentales para conocer las especies invasoras de chile. Como tutor, puedo decir que Fabián es generoso y yo soy un ejemplo de eso”.

Su vida investigativa

Fabián Jaksic es Licenciado en Ciencias de la Universidad de Chile y Doctor (PhD) en Zoología de la Universidad de California-Berkeley. Se especializa en ecología comunitaria, estructura gremial, interacciones depredador/presa, biodiversidad, y especies invasoras. Es Profesor Titular del Departamento de Ecología de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Pontificia Universidad Católica de Chile y forma parte del Consejo de la Sociedad Civil de la Superintendencia del Medio Ambiente.

Ha participado en más de 300 publicaciones como investigador y co-investigador en temas de ecología, biodiversidad, flora, fauna y cambio climático que tienen efectos sobre poblaciones, comunidades y ecosistemas. A raíz de esto, ha recibido múltiples premios y distinciones tanto nacionales como internacionales.

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Créditos Fotografías: MINEDUC 

Profesora Bertocchi: su trabajo seleccionado para la colección Nature sobre microscopía de superresolución

Viernes, 10 Agosto 2018

Cristina 2La profesora Cristina Bertocchi se unió a la Pontifica Universidad Católica a principio de año, luego de obtener un puesto como profesora asistente en el Departamento de Fisiología a través de un Concurso Internacional.

Mientras todavía se está estableciendo con su familia y terminando su laboratorio, Cristina recibió una gran noticia: la revista Nature incorporó su último artículo en la reciente edición especial sobre Super Resolution Microscopy e incluyó las imágenes de su investigación para ilustrar la página web.

Los intereses de investigación de la profesora Bertocchi se centran en la comprensión de las bases y dinámicas moleculares que regulan la función fisiológica compleja, en particular, cómo las células se comunican, interactúan y perciben los estímulos mecánicos. Su investigación se llevó a cabo en el Instituto de Mecanobiología (MBI) en Singapur junto con un equipo de expertos líderes en el campo de la nanotecnología y microfabricación, donde participan el Prof. P.Kanchanawong (MBI - NUS, Singapur) y el Prof. A. Ravasio (recién nombrado en IIMB - PUC, Santiago de Chile).

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En el cuerpo humano, las células existen principalmente como parte de las comunidades multicelulares que componen los tejidos y órganos. Para garantizar que el tejido funcione correctamente, las células individuales deben permanecer en contacto físico con las células circundantes. Cuando las células no pueden mantener este contacto, pueden surgir enfermedades devastadoras, donde el cáncer uno de los ejemplos más temidos.

Aunque se conocían muchas de las proteínas que componen estos sitios de unión, los científicos aún tenían que determinar cómo encajaban cada parte para funcionar como una máquina. Esto se debió a que los bloques de construcción de “estas máquinas” eran demasiado pequeños para los microscopios ópticos tradicionales y demasiado diversos para los microscopios electrónicos.

"Por primera vez, utilizando microscopía de superresolución, pudimos revelar un mapa de la organización multicapa de adherencias de células y células. Esto permitirá a los investigadores comprender mejor cómo se forman, mantienen y regulan los contactos entre célula-célula para realizar funciones biológicas vitales” cuenta.

La microscopía de superresolución permite observar bajo un microscopio máquinas moleculares como la adhesión célula-célula. “Al adoptar un enfoque multidisciplinario que incluye microscopía de superresolución, análisis cuantitativo, manipulación de genes y bioquímica, desarrollaré mi investigación en la PUC para indagar la regulación defectuosa de la estructura de adhesión célula-célula en estados de enfermedad”, finaliza Cristina.

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Fotografía: Profesora Cristina Bertocchi en San Joaquín, PUC 

 

Exitosa convocatoria del Primer Seminario Internacional de Seguridad en Laboratorios

Jueves, 09 Agosto 2018

Laboratortios segurosEl país está experimentando un creciente aumento de investigaciones que requieren ser desarrolladas en laboratorios, las cuales debieran realizarse siempre con las medidas y prácticas de seguridad correspondientes.

Es por esto que el día de ayer 8 de agosto, en el contexto de los 130 años de la Pontificia Universidad Católica de Chile, se desarrolló el primer Seminario Internacional de Seguridad en Laboratorios en el Salón de Honor de la Casa Central.

Con varios asistentes, entre ellos académicos de la facultad e invitados internacionales, se generó el primer encuentro de educación y discusión con temas de seguridad para contribuir y elevar el nivel de seguridad frente al desafío relacionado con el manejo de “agentes peligrosas. 

El Vicerrector de Investigación, Pedro Bouchon, enfatizó en la importancia de los cuatro años de funcionamiento del Comité Institucional de Seguridad en Investigación como la Unidad de Ética y Seguridad en Investigación. “Han realizado un trabajo arduo para establecer criterios en la evaluación, promover las mejoras en prácticas seguras y generar instancias de capacitación en esta materia. Adicionalmente se han ideado estrategias para fomentar el trabajo seguro de una manera distinta ya que creemos que la innovación puede ayudar a acelerar el proceso de concientización y cambio, comprometiendo a los mismos equipos de investigación a conocer las buenas prácticas y aplicarlas”, sentenció.

El objetivo de este seminario es difundir y discutir los conceptos e importancia de la seguridad en el trabajo en un laboratorio de investigación a largo plazo. Todos los miembros de los equipos de investigación que trabajan o trabajaron en laboratorios, estuvieron invitados para participar de la instancia que duró hasta las 17:00 horas.

Valentina Seguel, Encargada de Seguridad en Investigación PUC y una de las conferencistas, nos comentó que esta actividad fue financiada por el Convenio de Internacionalización de la universidad. “Una instancia importante que permitió que investigadores de todo el país, visitaran el trabajo que se realiza en la casa central. Una tremenda oportunidad que muestra el compromiso como universidad que tenemos con la seguridad de laboratorios”, nos comenta.

Al seminario asistieron Nicole Tischler de Fundación Ciencia y Vida, Felipe Chinchón de 3M, Ana María Guzmán de nuestra universidad, Fernando Márquez de la Universidad de Concepción y como invitado internacional Damián Merlino del Instituto Nacional de Tecnología Industrial de Argentina.

Esta actividad también contó con una charla de alrededor de una hora de la organizadora del evento Valentina Seguel, quien expuso sobre “Riesgos Químicos”.

Laboratorios seguros 2

Fotografía: Primer Seminario Internacional de Seguridad en Laboratorios 

Programa Laboratorio Seguro

Este es un desafío de trabajo en equipo en el cual los laboratorios voluntariamente se han inscrito para implementar correctamente las prácticas de seguridad establecidas por la Universidad. La idea es que los equipos de investigación revisen las prácticas de sus laboratorios, mejoren, implementen y desarrollen mejoras en sus prácticas, para luego ser evaluados. 

En caso de cumplir los estándares entonces recibirán un reconocimiento de del Sello “Laboratorio con Practicas Seguras”. Este sello será validado por el Comité Institucional de Seguridad en investigación UC, permitiendo acelerar el llenado y aprobación del Protocolo de evaluación del Comité. Además, los equipos de investigación y laboratorios que cumplan de manera destacada prácticas y procedimientos, serán premiados. 

Este año se inscribieron 60 laboratorios y siguiendo el slogan del Programa “Contagia Seguridad” se espera que el próximo año muchos más laboratorios se sumen, generando así un cambio profundo y permanente al interior de la comunidad universitaria que trabaja en laboratorios de investigación

Para mayor información puedes ingresar a: http://eticayseguridad.uc.cl/ o visitar nuestras redes sociales  

Seguridad

Libro "Field science in Chile" fue comentado por el Doctor Juan Carlos Castilla

Miércoles, 08 Agosto 2018

Field portadaEn el marco de los 130 años de la Pontificia Universidad Católica, ayer se presentó a la comunidad académica el lanzamiento del libro "Field science in Chile": una publicación de 67 páginas fruto del trabajo conjunto entre las Vicerrectorías de Investigación y Comunicaciones, y las facultades de Historia, Geografía, Ciencia Política y la nuestra, Ciencias Biológicas representado por nuestro Decano Juan Correa.

Con palabras del Rector Ignacio Sánchez en la Sala Colorada del Centro de Extensión UC, se dio a conocer el trabajo por años de la Red de Centros y Estaciones Regionales – RCER UC, que busca atraer a expertos internacionales a investigar nuestro país y aprovechar una de sus principales ventajas: el largo territorio chileno.

En su discurso enfatizó la importancia de la universidad por entregar “un servicio que apueste por el mejoramiento de la calidad de vida de las personas por medio del desarrollo científico, social, cultural y económico en los territorios nacionales”. Además mencionó la importancia del Ministerio de Bienes Nacionales por hacer posible “la materialización de estas líneas de investigación a través de concesiones a largo plazo para facilitar investigaciones en áreas del territorio nacional”.

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Fotografía: Lanzamiento Field Science in Chile

Este libro repasa los alcances de los centros y estaciones regionales desde Tarapacá hasta Punta Arenas, y se puede apreciar lugares del proceso de creación y vínculos que se formaron con las comunidades locales. A través de breves textos en inglés e imágenes captadas del desierto, mar, bosques y montañas (muchas de ellas fotografiadas por quienes precisamente dan vida a estos centros y estaciones), se puede apreciar con grandeza los ecosistemas del país.

Además se muestra al lector algunos académicos y estudiantes de diversos países y estudios sobre el agua de niebla y la energía solar, las propiedades de algas y líquenes para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas, entre otros temas.

Relatos casi bíblicos del campamento en Las Cruces, noches bajo las estrellas en el Desierto de Atacama, la conocida senda de Darwin en Chiloé o el canto de la lluvia en Villarrica, son parte de los relatos que se presentan en el libro. Sueños de gran escala que se materializan gracias a la conformación de estos centros y estaciones “que son prácticamente embajadas de la universidad por donde transita todo un territorio transversal”, como menciona el académico Pedro Bouchon de la Vicerrectoría de Investigación UC.

Tanto las Facultades de Historia, Geografía, Ciencia Política y Ciencias Biológicas, fueron actores relevantes en el apoyo de la investigación con sus decanos respectivos, Patricio Bernedo y Juan Correa, quienes creyeron desde un comienzo en el proyecto.

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Fotografía: Field Science in Chile 

Columna vertebral científica

El Doctor Juan Carlos Castilla, biólogo marino pionero en la conservación de los ecosistemas también estuvo presente en el lanzamiento de "Field science in Chile", quien tuvo un rol fundamental para la realización de la obra. En su discurso enfatizó la importancia de que estos centros perduren para que se conviertan en potencias de investigación a nivel nacional e internacional:

“Estos seis centros de terreno presentan interés para trabajos de campo a lo largo de 35 grados de latitud, una situación única en el mundo. Por eso visualizo enorme potencialidad en investigación de las comunidades locales y socioambientales a largo plazo. Si bien la implementación de estas estaciones es similar a las que poseen grandes universidades de investigación en el mundo, aún falta un paso muy importante para conectar estos 6 nodos y transformarlos en una sola red de investigación en terreno”, aseguró.

Juan carlos castilla

Fotografía: Juan Carlos Castilla

Para el profesor y académico de nuestra facultad, las seis estaciones constituyen un “nicho filantrópico” donde varios profesores y alumnos hacen grandes esfuerzos para conseguir fondos de investigación. “Esto va más allá de las posibilidades de los profesores. La red necesita apoyo para desarrollar una columna vertebral científica de alta calidad que logre destacar a lo largo del tiempo”, finaliza.