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BioNoticias / Investigación

La Sociedad Chilena de Neurociencias reconoce el trabajo de la Dra. Katia Gysling con el premio a la trayectoria en Neurociencias

Martes, 27 Noviembre 2018

Dra Katia 2Durante la semana pasada se realizó la Reunión Anual de la Sociedad Chilena en Neurociencias, en la ciudad de Puerto Varas. En esta oportunidad se le entregó el Premio a la Trayectoria en Neurociencia a la Profesora Titular de nuestra facultad, Dra Katia Gysling.

Este es un premio que entrega la Sociedad Chilena de Neurociencia a neurocientíficos que se han destacado en su labor como investigadores, en la formación de científicos y en comunicar su investigación a la comunidad. Previos galardonados incluyen a los Doctores Humberto Maturana, Francisco Bezanilla y de nuestra Facultad al Doctor Nibaldo Inestrosa

Al momento de la entrega, el Presidente de la Sociedad Chilena de Neurociencia, el Dr. Patricio Rojas, recordó que la Dra Gysling contribuyó en la formación de un importante grupo de investigadores, entre ellos, las Doctoras Estela Andrés, Jimena Sierralta, Paola Haeger y los Doctores Ramón Sotomayor y José Antonio Fuentealba.

La Dra. Gysling en la charla de aceptación discutió algunos de sus hallazgos respecto a los circuitos de motivación, estrés, de neurotransmisores y neuropéptidos y su participación en efectos conductuales inducidos por drogas de abuso. Además, hizo un recorrido de su camino en la ciencia y de los problemas que enfrentó. Todo esto frente a un auditorio muy entusiasta y participativo. 

Gestión de prensa: Prof. Jorge Campusano 

Dra Katia

Fotografía: Dra.Gysling en auditorio 

Todos invitados a celebrar el Mes de María

Lunes, 26 Noviembre 2018

Virgen MaraTodos los años en Chile, la comunidad católica se centra en torno a la figura de la Virgen María desde el 8 de noviembre hasta el 8 de diciembre. Distintas son las demostraciones que van dirigidas a la madre de Jesús: flores, velas, rezos y cantos. 

Nuestra universidad también se hace partícipe de esta celebración y por este motivo, invita cordialmente a todos los académicos, estudiantes y funcionarios a participar en el mes de María durante este año 2018.

¿Dónde? En el Hall de entrada de Portugal 49 desde las 13:30 horas. “Pidamos a María Santísima que interceda por nosotros, por nuestras familias y por toda nuestra comunidad eclesial”, es el llamado que hace Verónica Flores de la Pastoral Funcionarios y Javier Reinoso de la Pastoral de alumnos.

Para saber más de esta tradición, ingresa al siguiente link http://pastoral.uc.cl/proyecto/mes-de-maria/ o puedes comunicarte con Verónica Flores al correo Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla.

Parten Encuentros del Departamento de Genética Molecular y Microbiología

Viernes, 23 Noviembre 2018

Gentica molecularReserven en su agenda todos los miércoles a las 12 del día, porque todas las semanas se realizará una nueva charla del Departamento de Genética Molecular y Microbiología, que busca compartir las investigaciones y hallazgos que se realizan en los laboratorios de los profesores con todos los miembros de la Facultad.

Los Encuentros GMM son impulsados y organizados por los profesores Andreas Schüller, Carolina Serrano, Alexis Kalergis y Fernán Federici.

La iniciativa ya partió el miércoles 21 de noviembre, con una exposición de Dra. Emma Rey, sobre su trabajo en el desarrollo de la vacuna contra el virus sincicial y el metaneumovirus en el Instituto Milenio en Inmunología e Inmunoterapia. Durante una hora detalló los estudios y respondió preguntas de los asistentes –más de 40-, muchas de las cuales eran de profesores y alumnos de otros departamentos de la Facultad. “Me sentí súper bien de inaugurar estos encuentros, porque son una muy buena instancia para que uno sepa lo que están haciendo los otros investigadores. A veces uno se encierra en su tema y no ve más allá y cuando se dan discusiones con personas de otras áreas pueden hacer aportes muy buenos”, comentó Emma.

El segundo encuentro se realizará el 28 de Noviembre de 2018, a las 12:00 hrs en el Auditorio Abate Molina y en la ocasión presentará el Dr. Miguel Vicente, Centro Nacional de Biotecnología (CNB, CSIC), Madrid, España con la presentación: “Resistirse a morir: los sorprendentes efectos de la pérdida del divisoma o del cromosoma en Escherichia coli”. ¡No te lo pierdas!

Encuentros GMM

La vulnerabilidad durante el período adolescente frente al cannabis

Jueves, 22 Noviembre 2018

CannabisRecientemente tres profesores de nuestra universidad estuvieron presentes en el Annual Meeting de la Society for Neuroscience que se celebró en San Diego, Estados Unidos, durante la primera semana de noviembre. Más de 25.000 personas asisten al congreso anualmente donde diferentes expositores se presentan ante el público para abordar temas de índole científico.

Tal es el caso de la Doctora Katia Gysling, el Dr. José A. Fuenteabla y la Dra. María Estela Andrés, quienes mediante el trabajo presentado por el estudiante Enzo Pérez del doctorado en neurociencia de la UC, enseñaron el proyecto de Internacionalización “Cannabis, adolescencia y cognición" (Adolescent cannabinoid exposure increases nigrostriatal dopaminergic transmission).

El tema tuvo una buena recepción de público y tal fue el éxito logrado que el Dr. Fuentealba fue contactado por periodistas de USA para realizar una conferencia de prensa.

¿De qué trata este tema tan importante para nuestra sociedad hoy? ¿Por qué hay tanto interés en países que son una potencia a nivel mundial?, ¿Qué se espera en Chile con respecto a estos temas? Conversamos con la Dra. Estela Andrés de nuestra Facultad y el Dr. Fuentealba, de la Facultad de Química, sobre el proyecto.

El cerebro adolescente

La investigación abordada por los académicos de nuestra facultad enfatiza que durante el período adolescente, los circuitos neuronales atraviesan un periodo crucial de transición para adaptarse a los factores ambientales. Durante este tiempo, el cerebro puede ser más vulnerable a los efectos del abuso de las drogas como el alcohol o la marihuana.

La marihuana y otras drogas adictivas afectarían el sistema dopaminérgico, sugiriendo que estas pueden tener efectos mayores y más duraderos durante los años de adolescencia cuando el sistema aún está madurando.

Para comprobar los efectos a largo plazo de la exposición a marihuana en la adolescencia sobre el sistema dopaminérgico, el estudiante Enzo Pérez en un trabajo conjunto de los laboratorios de los investigadores José Fuentealba y María Estela Andrés, administró a ratas en su periodo adolescente durante todos los días un cannabinoide sintético relacionado al THC, el componente psicoactivo de marihuana, o un líquido sin cannabinoide como control.

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Fotografía: Doctor Fuentealba en Estados Unidos

Los hallazgos que encontraron fueron sorprendentes. “Cuando las ratas alcanzaron la adultez, aquellas que fueron tratadas con cannabinoide tuvieron niveles de dopamina más altos y por ende, hubo más actividad en la vía dopaminérgica nigroestriatal en comparación con las ratas control”, nos cuenta el Doctor Fuentealba.

Estos hallazgos comprueban la hipótesis que los cannabinoides tomados durante la adolescencia podrían inducir cambios de largo plazo a las vías cerebrales relacionadas con aprender hábitos.

“Este estudio nos mostró la vulnerabilidad durante el período adolescente frente a la exposición al canabinoides y sugiere una posible relación con el uso habitual de drogas durante la adultez”, agrega la Doctora María Estela Andrés.

Neuromarketing

Para el Doctor Fuentealba, el debate sobre la legalización de la marihuana no está siendo acompañado de una campaña educativa que permita conocer de los riesgos del consumo indiscriminado del cannabis.

Si bien, la posible legalización de marihuana en nuestro país preocupa a la comunidad científica, especialmente la enfocada en el estudio de sus efectos en adolescentes, para los investigadores Fuentealba y Andrés, el problema de fondo no se está viendo en la prensa ni tampoco en el mundo político.

“Es difícil pronunciarse al respecto de una futura legalización. Suelen preguntarnos si estamos a favor o en contra de este tema porque hacemos una investigación asociada al cannabis pero yo creo que el tema de fondo va más allá de si estamos a favor o en contra. Lo que nos importa es que sí tiene efectos en el sistema nervioso central a corto o largo plazo, tema del que aún sabemos muy poco”, agrega la Doctora María Estela.

Cannabis eeuu

Fotografía: Publicidad de cannabis en Estados Unidos 

Otro punto importante para estos investigadores es la publicidad asociada al consumo de drogas, sobre todo en nuestro país. “Yo no sé si al legalizar una droga se disminuya la tasa de consumo, lo veo complicado. Yo creo que cuando la discusión se da en términos de pro-cannabico a anti-cannabico no se puede profundizar en temas más complejos como la vulnerabilidad individual. Imagínense que la droga que más mata a adolescentes en este país es legal y se llama alcohol”, enfatiza el Doctor Fuentealba.

Además agrega que como la publicidad es un factor importante, “lo que sí importa es en qué condiciones vamos a legalizar el consumo de marihuana, si esto implica publicidad asociada al consumo, estaría en contra porque sería repetir lo que el alcohol hizo durante años: dirigir la publicidad hacia los jóvenes de una manera criminal”.

El negocio de la publicidad de la droga en países como Estados Unidos consiste en cambiar cómo la gente piensa sobre los consumidores que toman cannabis para divertirse, un concepto que ha logrado mayor aceptación en EE.UU. gracias a que la marihuana actualmente es percibida como un producto inofensivo asociado a la medicina y destinado a generar bienestar. Hechos que aún no están cien por ciento aceptados dentro de la comunidad científica.

Se realiza IV Escuela y claustro de LINCGLobal

Jueves, 22 Noviembre 2018

linc global2018Con la presencia de 12 investigadores en cambio global, 20 alumnos y la Vicerrectora de Investigación de nuestra Universidad, María Elena Boiser, se realizó a mediados de octubre el claustro anual de LINCGLobal, el cual convoca y es impulsado por varios de nuestros académicos del Departamento de Ecología de nuestra Facultad.

El Laboratorio Internacional en Cambio Global es una herramienta de investigación, desarrollo y formación de alto nivel, creada hace 10 años para facilitar la interacción entre investigadores iberoamericanos y españoles en el ámbito del cambio global. Está formado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España (CSIC) y la Pontificia Universidad Católica de Chile (PUC) como entidades fundadoras.

La reunión de este año se realizó en Madrid, donde se llevaron a cabo una serie de actividades de evaluación, de promoción de las actividades y de investigación del programa.

El día 22 de octubre se llevó a cabo la reunión oficial X Años de investigación LINCGLobal en la cual se congregaron en el Museo Nacional de Ciencias Naturales los representantes de las instituciones vinculadas a LINCGLobal, para hacer una revisión de los principales hitos de investigación y sus actividades asociadas en sus diez años de vida. En esta reunión participaron María Elena Boisier, Directora de Investigación de la Universidad Católica, Elena Domínguez, Vicepresidenta de Relaciones Internacionales de CSIC, Andrew Macrae, de Relaciones Internacionales Universidad Federal de Río de Janeiro, UFRJ, además de los directores científicos Fernando Valladares y José Luis González Andújar del CSIC; Sergio Navarrete y Aurora Gaxiola, de la nuestra Facultad y Vinicius Farjalla de la UFRJ.

Aurora Gaxiola, profesora de nuestra facultad y directora científica entrante, señala que esta instancia fue muy provechosa para sentar las bases para la cooperación para los próximos diez años. “Hubo acuerdo en que las investigaciones que realiza el grupo de investigadores que convoca LINCGLobal son un aporte a la comprensión de este fenómeno tan urgente y nos comprometimos a trabajar por seguir buscando recursos y ampliando nuestras redes”, señaló la profesora Gaxiola.

Un ejemplo de esta contribución se vio plasmada en el libro Cambio Global una mirada desde Iberoamérica, que recopila las principales investigaciones de este laboratorio y una versión fue presentada el 22 de octubre en el Museo Nacional de Ciencias Naturales. A la presentación asistieron acudieron científicos CSIC, como Lorena Gómez-Aparicio y Ana Moreno, nuestros profesores Aurora Gaxiola y Pablo Marquet y de la UFRJ, Mariana Vale. El libro será lanzado en Chile principios del 2019 y estará disponible gratuitamente.

Las actividades del X Aniversario de LINCGLobal, también incluyeron la tradicional la Escuela Iberoamericana en Cambio Global, que ya va en su cuarta versión y esta vez se realizó en Morillo de Tou, Huesca entre el 15 al 19 de octubre. La cita reunió a 15 estudiantes doctorales y postdoctorales de cinco países (España, Chile, Brasil, Argentina y México), quienes aprendieron, de la mano de los expertos del laboratorio, herramientas de análisis de series temporales y su utilidad para estudiar los efectos del cambio global en distintos tipos de ecosistemas.

Grupo de la FCB obtiene importante premio de Microscopia

Miércoles, 21 Noviembre 2018

NikonEl mundo microscópico desde hace años se vincula con importantes concursos de índole artístico que se dedican a premiar muestras del fascinante mundo de la ciencia.

Tal es el caso de una de las competencias de microscopia más prestigiosas del mundo a la que postulan casi 2.500 científicos y artistas de 89 países, y que este año cumplió 44 años. Nos referimos al concurso Nikon Small World in Motion.

Nikon Small World in Motion premia y reconoce aquellos vídeos tomados desde un microscopio, los cuales son capaces de mostrarnos procesos ya sean biológicos o físicos, los cuales no sería posible ver a simple vista. Para esta edición, y debido a su éxito como concurso individual, los Nikon Small World in Motion 2018 premiaron a cinco primeros puestos y 21 menciones honoríficas.

Uno de los grupos participantes de esta versión pertenece a nuestra facultad y está conformado por Daniel Nuñez, Fernan Federici, Tamara Matute, Isaac Nuñez, Juan Keymer y Janneke Noorlag. Según nos comenta Fernan Federici, “enviamos un vídeo hace un tiempo de bacterias Paenibacillus que los estudiantes Tamara e Isaac, aislaron por accidente en sus placas y que hemos estado estudiando con Juan Keymer, Janneke Noorlag y Daniel Nuñez”.

La sorpresa fue mayor cuando por correo electrónico se les notifica que su grupo de trabajo ha sido reconocido con el video de Paenibacillus. “Quedamos en el top 20 de la competencia de microscopia Nikon Small World, obteniendo mención honorable”, agrega Fernán Federici.

El grupo de Fernan Federici ha sido reconocido en reiteradas oportunidades por este tipo de competencias, lo que les ha abierto las puertas para trabajar en innumerables proyectos con profesores/as de colegio, escritoras/es, diseñadoras/es, artistas plásticos, músicas/os, fotógrafos/as, arquitectos/as de todo el mundo. Algo que les gusta mucho y según ellos “enriquece el desarrollo de nuestro grupo”.

Un accidente brillante

Los estudiantes Tamara, Isaac y Daniel nunca imaginaron que por accidente lograrían mostrar algo tan fascinante, ya que originalmente estas bacterias que se muestran las encontraron como contaminación en sus cultivos.

“Esto sucedió cuando un grupo del laboratorio donde trabajábamos trajo muestras de tierra que contaminaron varias de nuestras placas. Al principio, pensamos que eran colonias normales de E.coli, pero luego nos sorprendimos al percatarnos que durante el día se habían desplazado una larga distancia a través del medio sólido (algo que las bacterias normalmente no hacen en estas condiciones)”, nos cuenta una entusiasmada Tamara Matute.

Nikon estudiantes

De izquierda a derecha: Daniel Nuñez, Tamara Matute e Isaac Nuñez

Dado su interesante movimiento y los patrones que empezaban a formar, empezaron a explorarlas mediante timelapses y secuenciándolas para su identificación. “Su información genética reveló que se trataba del género bacteriano paenibacillus, que se caracteriza por crecer formando patrones complejos mediante su capacidad de nado en grupo”, agrega Isaac Núñez.

Desde entonces, junto con Daniel Núñez (estudiante de pregrado en biología) y el Doc. Fernán Federici han estado recolectando y aislando bacterias de este tipo desde diferentes muestras de suelo, para lo cual crearon un protocolo de búsqueda y aislamiento, el cual se encuentra disponible libremente online.

Además, con las muestras obtenidas se ha colaborado con Janneke Noorlag y Juan Keymer de la Facultad de Ciencias Biológicas, principalmente en cuanto al desarrollo dispositivos de hardware abierto (open source) para su registro y el estudio de sus patrones de movimiento. También, dado su interés artístico, se está colaborando para proyectos de este tipo. ¡Revisa la mención honorable en el siguiente link!