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Francisca Bronfman sobre la Sociedad de Biología Celular en Chile: “Es muy diversa e enriquecedora la colaboración de las distintas áreas de la Biología Celular que la componen”

Martes, 06 Noviembre 2018

Francisca BronfmanEste año, entre el 22 y 26 octubre, se celebró la XXXII reunión anual de la Sociedad de Biología Celular de Chile (SBCCh) una de las sociedades científicas mas grandes y concurridas de nuestro país en el Hotel Enjoy de Puerto Varas.

Esta convocatoria que se realiza por más de treinta años, tuvo una importante participación de profesores de nuestra facultad pertenecientes a dos departamentos diferentes (Depto. de Biología Celular y Molecular y Depto. de Fisiología). Además, contó con la participación de más de 360 personas, entre ellas, 148 estudiantes de doctorado, más de 60 estudiantes de pregrado, doce invitados extranjeros junto con diferentes charlas y actividades presididas por diferentes académicos de distintas universidades del país.

Conversamos sobre esta importante instancia para las ciencias de nuestro país con la actual presidenta y además, segunda mujer en presidir la Sociedad de Biología Celular de Chile, la Dra. Francisca Bronfman.

¿Cuáles son los desafíos que se presentan en esta reunión anual?

“Esta sociedad tiene un amplio espectro de temas que cubrir que van desde la aspectos básicos de la biología celular, hasta aplicaciones biomédicas en la áreas de la immunología, cáncer, neurosciencia, fibrosis de tejidos y metabolismo celular. Esto permite que exista una instancia de encuentro entre distintos científicos especializados en diferentes temas. Son más de trescientas personas las que participan, entre ellos, estudiantes de pregrado, postdoc, académicos y empresas etc… la idea de este encuentro es establecer un dialogo importante con respecto a las ciencias actuales en Chile y lograr generar redes de cooperación”.

¿Cómo evalúa la convocatoria de este año?

“Excelente. Participaron alrededor de 360 personas y tuvimos la posibilidad de contar con doce invitados extranjeros que quedaron impresionados con el alto nivel científico que se maneja en el país. Además, esta instancia promueve que nuestros estudiantes de pregrado y doctorado, se vinculen con profesionales en distintas áreas de la Biología Celular tanto en lo académico como en lo personal”.

Cuál es el desafío para un estudiante que quiera participar de la sociedad…

“Si bien invitamos a que más estudiantes se sumen a esta instancia, no es una preparación fácil. El nivel de estos encuentros requiere que el estudiante prepare su presentación frente a una gran concurrencia de público y maneje bien el tiempo de presentación y de comunicación. Además hay que enfatizar que las charlas y simposios son solo hablados en inglés. Un desafío mayor para un estudiante pero que en general, los resultados han sido muy positivos. ¡Esperamos que más estudiantes se sumen para las siguientes versiones!”. Es una buena instancia para exponerse frente a la comunidad científica, formar redes de colaboración entre ellos y se hacen mas amigos, lo pasan muy bien.

Durante cuatro años formó parte de la directiva de la SBCCh, primero como vicepresidenta y luego como presidenta y ahora en abril deja el cargo… ¿cómo evalúas este desafío?

“Para mi fue un honor presidir la SBCCh, y quedé muy contenta con las cuatro reuniones que organizamos, el nivel de los trabajos presentados fue excelente, hay un ambiente humano muy bueno y aunque es harto trabajo, es muy grato, porque todos los socios participan proponiendo simposios, charlas plenarias y participando en distintos comités para los distintos premios que se entregan como insentivo a los estudiantes. Es harta pega, la presidencia implica un trabajo de todo el año.

Imagínate que se acaba este encuentro y ya en enero nos reunimos para preparar el próximo en octubre del 2019. Para mi esta instancia significó replantearnos nuevos desafíos que quizás no tenía muy explotados, por ejemplo, la comunicación frente a un público masivo y diverso de temas contingentes en el país como el de la discriminación de género y el sentido de la investigación que hacemos en Chile. Además pude aprender sobre una sociedad que permite un sistema muy participativo...”

¿Sistema participativo?

“Así es. La sociedad tiene como filosofía que su Directiva tenga paridad de género y representatividad de distintos tipos de Universidades e Institutos de investigación incluyendo entidades de regiones, estatales y privadas. Esto permite generar un sentido de compromiso con la sociedad y garantizar la continuidad de la gestión”.

¡Si te interesa conocer más sobre la Sociedad de Biología Celular en nuestro país, ingresa al siguiente link

SBCCH

Fuerte presencia de CAPES en el mes de la Ciencia

Lunes, 05 Noviembre 2018

CAPESGran participación tuvo el Centro de Ecología Aplicada y Sustentabilidad UC (CAPES) en distintas celebraciones nacionales del Mes de la Ciencia. Esto se debió a la gran motivación de sus miembros y apoyo de parte del director, el actual Premio Nacional de Ciencias Naturales 2018, Fabián Jaksic.

“Es fantástico trabajar en un Centro que le de importancia a la transferencia de sus conocimientos a la sociedad a través de distintos formatos” expresó la directora de Comunicaciones y Extensión del centro, Luz Valeria Oppliger.

En la iniciativa del 6 de octubre, Ciencia al Parque, organizada por el PAR Explora Norte, CAPES participó con una presentación dinámica sobre especies exóticas, la cual fue impartida por la Encargada de Vinculación Estratégica del Centro, la Dra. Francisca Boher. Esta presentación recibió casi un centenar de asistentes los que pudieron preguntar y apreciar tactilmente especímenes de animales tanto nativos como exóticos presentes en el territorio nacional. “Da gusto que el tema expuesto despierte el interés de los asistentes lo que se reflejó en las numerosas preguntas de niños”, afirmó la Dra. Boher.

Luego una serie de talleres y charlas en el marco de la iniciativa "Laboratorios Abiertos" que fueron realizados durante el mes, se presentaron dos iniciativas experimentales para escolares de enseñanza básica: “Pensemos cómo reducir el plástico de nuestras vidas” y “Plastimales de aves nativas”. Estos serán analizados para una nueva versión el próximo año entrante.

“Una maravilla poder compartir con niños ávidos por aprender y que  saben la importancia de la biodiversidad y lo que la naturaleza les entrega. Además de la conciencia sobre la basura que generamos y como colaborar en la tarea” manifestó la candidata a Doctora del Centro, Melanie Duclos.

Algunos de las instituciones educacionales que participaron de estas actividades fueron la Escuela de Lo Boza (Pudahuel), la Escuela Isla de Pascua (Independencia), la Escuela Elvira Santa Cruz (Pudahuel) y el Colegio New Heinrich (Ñuñoa).

Además, los días 13 y 14 de octubre, en la XII Fiesta de la Ciencia y Tecnología celebrada en las faldas del Parque Metropolitano, CAPES estuvo presente con la exposición "La Inspiración de Darwin". Este proyecto científico-artístico es una exposición itinerante desarrollada en conjunto con el Instituto de Ecología y Biodiversidad (IEB) que tiene por objetivo dar a conocer a Charles Darwin, y de mostrar la influencia de sus vivencias en Chile en sus posteriores postulados.

Getión de Prensa: Luz V. Oppliguer, CAPES 

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Fotografía: La Inspiración de Darwin

Dra. Susan Bueno obtiene Premio Avonni en Salud

Miércoles, 31 Octubre 2018

Avonni SusanEl sistema de diagnóstico rápido de virus respiratorios, desarrollado por el laboratorio de nuestra profesora Susan Bueno recibió el Premio Innovación Avonni, el cual busca concientizar a la sociedad del significativo aporte de la innovación para alcanzar mayores niveles de desarrollo.

El proyecto de la profesora Susan Bueno consiste en el desarrollo de un test de detección de virus respiratorios de bajo costo y de gran masividad, para aplicar en forma simple en los consultorios. Gracias a este trabajo, ha logrado desarrollar un instrumento que logra detectar patógenos con un 98% de especificidad y un 80% de sensibilidad diagnóstica, además de establecer la severidad y el progreso futuro de la enfermedad, gracias a la incorporación de un marcador específico. Con esta información, los equipos clínicos podrán determinar si una infección requiere un seguimiento ambulatorio o de atención hospitalaria.

Para Juan Correa, Decano de la Facultad de Ciencias Biológicas, “es un orgullo tener como académico de nuestra unidad a la profesora Susan Bueno, que con su trabajo y perseverancia, ha logrado el premio Avonni mediante el cual se le reconoce el carácter innovador a sus investigaciones en el ámbito de la virología, y cuyos resultados representan un beneficio concreto al mejorar el bienestar de nuestra sociedad”.

Agrega que “el sistema rápido de detección de virus respiratorios muestra, además, el impacto que se puede alcanzar mediante la investigación científica de frontera, que por una parte aporta al conocimiento disciplinar universal, y por otra, basado en dicho nuevo conocimiento, se puede llegar a desarrollar un producto, que –como en este caso- tendrá un efecto positivo en la salud de la población. Sabemos el esfuerzo que se debe realizar para alcanzar este grado de aplicación del conocimiento científico y por lo tanto felicitamos la labor de más de 10 años de la Dra. Bueno y del equipo de científicos que trabaja con ella”, agregó.

Ciencia que aporta a problemas concretos y de alta prevalencia

La creación del test rápido de detección de virus ha sido desarrollado por el Laboratorio de Patogénesis Microbiana, gracias al apoyo del Consorcio Tecnológico en Biomedicina BMRC (una iniciativa financiada por CORFO, la UC y la Empresa Abbott) y del Instituto Inmunología e Inmunoterapia (IMII). La iniciativa ha tenido además la colaboración de la Facultad de Medicina de nuestra Universidad, a través de los Doctores Pablo Bertrand y Marcela Ferrés, quienes han facilitado el acceso a los pacientes y las muestras.

Cuando esté disponible, la aplicación de estos test podría beneficiar hasta 2 millones de pacientes del sistema público, con cerca de medio millón de diagnósticos al año. “Lograr este nivel de apoyo para una investigación realizada en Chile es un reconocimiento a toda la labor que hemos hecho en el laboratorio en la última década”, dijo la académica de la Facultad de Ciencias Biológicas de la PUC.

La obtención del premio Avonni ayudará a realizar un estudio de validación de la tecnología, con la implementación del kit diagnóstico en centros de salud público en la época invernal del año 2019. Los resultados de la fase de prueba son el último paso para que este nuevo desarrollo alcance la masividad.

“Creemos que tendrá un enorme impacto en la salud pública y en la población, que serán los principales usuarios de la tecnología. Esto da cuenta de que la investigación en Chile está comprometida con los problemas de salud reales de nuestro país. El próximo paso es involucrar a los centros de salud para validar la plataforma en diversas condiciones y con la mayor cantidad de pacientes”, explicó Bueno.

El sistema es parte de un trabajo de diez años en el que han participado diversos investigadores de la Pontifica Universidad Católica en el contexto del Consorcio Tecnológico en Biomedicina Clínico-Molecular (BMRC), iniciativa financiada por nuestra Universidad, CORFO, y Abbott. El propósito del proyecto es mejorar el acceso a diagnósticos clínicos en las patologías invernales más prevalentes, beneficiando principalmente a poblaciones de riesgo como niños y adultos mayores.

Avonni susan 2

Créditos fotografía: Avonni Instagram 

Global CE Day…Together We Can Make It Better!

Lunes, 29 Octubre 2018

IFMBE-CED Global CE Day Chile 2018Hace dos años que cada 21 de octubre se conmemora el Día Mundial de la Ingeniería Clínica. Esta celebración se debe gracias al impulso de los organizadores del Congreso Internacional de Ingeniería Clínica y Gestión de Tecnología de la Salud (ICEHTMC), junto con el apoyo de la Organización Mundial de la Salud (OMS). ¿El motivo? La importancia de reconocer la contribución de los ingenieros clínicos a la mejora de la salud y el bienestar de la población mundial.

Es por esto que la Universidad Católica de Chile en conjunto con el Instituto de Ingeniería Biológica y Médica UC, y la Federación Internacional de Ingeniería Médica y Biológica, van a realizar el próximo 31 de octubre el evento Global CE Day "Together We Can Make It Better”.

Durante este encuentro se abordará la necesidad e importancia de crear una agrupación de profesionales, en materia de Ingeniería Biomédica, que pueda colaborar de manera activa con las iniciativas de la IFMBE y la OMS en temas como el mejoramiento de la salud a través de las buenas prácticas en gestión de equipos médicos.

Este evento contará con seis conferencistas, todos profesionales destacados en su área, donde invitarán al público asistente a compartir sus inquietudes, sugerencias y opiniones que lleven abordar la necesidad e importancia de crear una agrupación de profesionales, en materia de Ingeniería Biomédica, que pueda colaborar de manera activa ante el bienestar de la población mundial.

El evento es con entrada liberada previa inscripción. ¡Los cupos son limitados!

Simposio sobre Patógenos: ¿estamos preparados para una nueva pandemia?

Lunes, 29 Octubre 2018

100YearsSimposiumHace 100 años emergió un virus que produjo la pandemia más devastadora que se conozca de la historia de la humanidad. Los registros de la época dan cuenta del miedo y pánico de las personas que no se atrevían a salir de sus casas y que, desesperadamente, buscaban ayuda a cualquier costo. A raíz de este hecho tan importante que marcó un precedente en la medicina, se realizará el próximo 12 de noviembre en la UC el Simposio “100 años desde la gripe de influenza española: ¿estamos preparados para una nueva pandemia? (100 years since the 1918 Spanish influenza: are we prepared against the next emerging pathogen pandemic?).

La razón de este encuentro se debe que, a pesar de los avances significativos de la medicina en términos de prevención (vacunas), diagnóstico (prognosis) y tratamientos (terapias), continuamente nos vemos enfrentados al desafío de contrarrestar patógenos nuevos para la humanidad que emergen por variaciones en el comportamiento humano (expansión geográfica, globalización), o bien producto del cambio climático. Estos patógenos nuevos plantean un desafío extraordinario y la necesidad de comenzar un estudio desde la biología hasta la aplicación de estos conocimientos.

Por otro lado, algunos patógenos que se encontraban bajo control en la población, han encontrado oportunidad para establecer re-emergencias debido a prácticas deficientes de la población (cobertura de vacunación deficiente o no-vacunación), o mutaciones en los microorganismos que le confieren resistencia a los tratamientos actuales (por ejemplo aislados de Mycobacterium tuberculosis, causante de tuberculosis que son resistentes a múltiples drogas, MDR). En este contexto, estas enfermedades requieren también especial atención e investigaciones que permitan limitar sus efectos adversos en la población.

El Simposio reunirá a destacados investigadores en el área: 4 investigadores nacionales y 10 investigadores internacionales, como el Dr. Peter Palese del Departamento de Microbiología del Icahn School of Medicine en Mount Sinai (EE.UU.), experto en influenza. Además, la instancia contará con representantes de organismos nacionales como el Instituto de Salud Pública de Chile (ISP).

La actividad es organizada por Profesores de la Facultad de Ciencias Biológicas, la Facultad de Medicina de la PUC y cuenta con el apoyo de diversas instituciones, programas y fuentes de financiamiento, entre ellas, el Programa de Investigación Asociativa (PIA), Anillo nº ACT1408; Instituto Milenio en Inmunología e Inmunoterapia (IMII), Proyectos Fondecyt y la Vicerrectoría de Investigación de la UC a través de su Dirección de Investigación, entre otras.

“Este simposio abarcará aspectos epidemiológicos de patógenos emergentes y re-emergentes, así como aspectos evolutivos de los virus e interacciones patógeno-hospedero, como por ejemplo el virus influenza, hanta virus, VIH, dengue, zika, virus respiratorio sincicial y virus herpes simple entre otros. Además, se cubrirán aspectos de biología molecular de patógenos emergentes y re-emergentes, como también la respuesta inmune del hospedero a ellos y nuevos factores de virulencia identificados”, nos cuentan dos de los organizadores, el Doctor Pablo González de la Facultad de Ciencias Biológicas y el Doctor Rafael Medina de la Facultad de Medicina.

La Dra. Susan Bueno de la Facultad de Ciencias Biológicas y quien participa de la actividad agrega que “la emergencia y re-emergencia de agentes patógenos es causa de preocupación mundial y en este simposio permitirá compartir los avances científicos realizados a nivel nacional e internacional en este importante problema de salud”.

La actividad se realizará en el Aula Magna del Centro de Extensión de Casa Central el próximo 12 de noviembre desde las 08:00 horas. ¡Los cupos son limitados! Ingresa al siguiente link para inscribirte.

Afiche Cs Biologicas

¿Por qué los murciélagos son beneficiosos en nuestro ecosistema?

Jueves, 25 Octubre 2018

Murcielago chilenoNosferatu, Drácula, Batman y hasta el criollo “Chupacabras” durante mucho tiempo transformaron al murciélago en una especie de mitología. Esto dio pie para que la sociedad creyera que estos mamíferos se alimentan de sangre humana cuando en verdad solo tres especies, de las más de mil existentes, lo hacen y solo consumiendo sangre animal.

El miedo y el rechazo a estos animales que son tan importantes para nuestras vidas provocaron una campaña a nivel internacional para la protección de esta especie. En nuestro país, el Ministerio del Medio Ambiente (MMA) en alianza con el Programa para la Conservación de los Murciélagos de Chile (PCMCh), se sumaron a la campaña y durante todo el mes de octubre están realizando visitas guiadas e información complementaria para quienes estén interesados en conocer a estos eficientes depredadores de insectos.

Conversamos con el profesor Francisco Bozinovic, quien ha trabajado con estas especies de pequeños mamíferos, sobre sus beneficios en nuestro territorio. Esto fue lo que nos contó:

"Los murciélagos o quirópteros son los únicos mamíferos capaces de volar activamente. Una especie tan única que lamentablemente tiene mala fama por las mitos en torno a ella". 

¿Cuáles serían esos mitos?

"Son muchos. Por ejemplo se cree que los murciélagos son ciegos, ¡no todos! Algunos tienen una excelente vista. Lo que si es cierto, es que emiten ultrasonidos a una frecuencia que los humanos no podemos oír, que les permite ubicarse en la noche y evitar chocar. Otra creencia popular es que todos se alimentan de sangre cuando en verdad solo tres especies de las más de mil existentes lo hacen, y hacia otros animales; se cree que son violentos cuando en realidad los murciélagos no agreden a las personas. Como cualquier animal reaccionan si se sienten atacados…"

¿Cómo beneficia un murciélago al ambiente?

"Dado que muchos murciélagos son frugívoros en la naturaleza, pueden transportar las semillas de los frutos que consumen y ayudar a su dispersión y germinación. También y sobre todo aquellos murciélagos que se alimentan de néctar, poseen una importante función ecosistémica pues ayudan a la polinización y a la reproducción de las plantas. Además, los murciélagos también son importantes controladores de plagas de insectos pues comen toneladas de insectos cada año, muchos de ellos dañinos y que destruyen los cultivos, esto ayuda a mantener las áreas de crecimiento altamente diversificadas". 

Qué le diría a una persona que se encuentra con uno en su casa…

"Si encuentran un murciélago al interior del hogar y a plena luz del día no es algo normal, y podría ser una situación de riesgo, como que el animal se encuentre enfermo y presente rabia. La rabia es una enfermedad viral aguda y mortal que afecta al sistema nervioso central. Por eso nunca hay que tomar ni agarrar un murciélago con las manos. Al igual que con los perros, la rabia se transmite a través de mordidas o arañazos. En el caso de no seguir estas recomendaciones, es necesario ir de inmediato a un centro de salud lo más rápido posible". 

En estas épocas es más común ver a estos mamíferos…

"Sí. Su época de apareamiento y reproducción se inicia en primavera, y como cada verano aumenta la aparición de murciélagos en zonas urbanas, viviendas o lugares de acceso público. Esto comúnmente genera alerta entre las personas, debido a la posibilidad del contagio con el virus de la Rabia", finaliza el académico Bozinovic.

Murcielago campaa

Fotografía: Campaña para la Conservación del los Murciélagos de Chile (PCMCh)

¡Recuerda! Si está sano y activo, solo libéralo al aire libre pero siempre con guantes. Si está activo y es de día, no te acerques y avisa a las autoridades Si está herido o muerto, llama a la Seremi de Salud de tu región para que lo retire y lleven al Instituto de Salud Pública.. ¡Seamos solidarios con la flora y fauna de nuestro país y ayudemos en la conservación de los murciégalos!

Sobre Francisco Bozinovic

En el área de la biología animal integrativa, el laboratorio del profesor Bozinovic ha realizado aportes en la mayoría de los niveles de organización biológica, desde el molecular al geográfico, y en numerosas ramas del árbol de la vida, como por ejemplo invertebrados (caracoles marinos e insectos terrestres) y vertebrados (peces, anfibios, lagartos, aves y mamíferos). Asimismo ha generado conocimiento nuevo en disciplinas de la fisiología ecológica, con fuertes lazos en la ecología del comportamiento, la biología evolutiva y la biogeografía.

El profesor cuenta con alrededor de 290 artículos en revista de corrientes principal y más de 9.700 citas. También ha sido autor y co-autor de diversos libros, entre ellos “Eco preguntas para niños curiosos”, “Fisiología Ecológica y Evolutiva” por Ediciones UC y “Ecological and Environmental Physiology of Mammals” por Oxford University Press.

Su tesis de Licenciatura en Ciencias c/m Biología en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile estuvo enfocada en la investigación de los Murciélagos en los años ochenta. Su tesis se tituló Bioenergética de Myotis chiloensis y estudió las estrategias y economía de la energía en este pequeño mamífero así como la fisiología del sopor. El sopor en algunas especies de pequeños mamíferos como los murciélagos, es un ejemplo de regulación fina del presupuesto de energía y materia.

Este tipo de letargo fisiológico es responsable de permitir que algunos organismos se adapten a condiciones ambientales extremas y variables. En su tesis documentó en el murciélago Myotis chiloensis o “murciélago orejas de ratón del sur”, este estado fisiológico de sopor y también de hibernación, que se caracterizaron por una disminución de la temperatura corporal desde un promedio de aproximadamente 36 °C a unos pocos grados sobre la temperatura ambiental, y una disminución en el gasto metabólico de energía de aproximadamente 90%, lo cual ocurre durante el día pues en la noche los murciélagos están activos.

El Dr. Bozinovic señala que al igual como documentó junto a colegas de la U. Austral en el monito del monte, es muy posible que durante el sopor y la hibernación, en estos murciélagos se sobre-expresen genes que protejan a sus tejidos del estrés oxidativo, el frío y la hipoxia.

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Fotografía: Doctor Francisco Bozinovic