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Dr. Alexis Kalergis y su equipo trabajan en vacuna candidata contra el Covid-19

Publicado el Jueves, 05 Marzo 2020 20:40

vacuna chilenos coronavirusEl grupo de investigadores que lidera el Dr. Alexis Kalergis en el Instituto Milenio IMII y el Consorcio BMRC tiene más de diez años de experiencia en estudios para el desarrollo de inmunizaciones en agentes virales. Su trabajo tuvo como principales hitos las vacunas para el virus respiratorio sincicial, el metapneumovirus humano y el Hanta, que al igual que el coronavirus ocasionan neumonías severas en sus hospederos humanos.

“Creo que tenemos en Chile recursos humano de excelente nivel, conocimientos e innovaciones para finalmente dar un paso concreto en Chile hacia el desarrollo y manufactura de vacunas, diagnósticos y tratamientos para enfermedades de alto impacto como las causadas por los virus respiratorios”, dijo el facultativo.

El investigador instó a las autoridades del país a generar políticas públicas que fomenten de manera estable la vinculación entre nuestras capacidades científico-tecnológicas con la industria y el sector público para el desarrollo de soluciones terapéuticas de alto impacto para la salud humano. Dichos avances podrían generar beneficios a nivel poblacional frente a brotes epidémicos y eventuales pandemias por agentes infecciosos.

Ante ello, enfatizó, “es fundamental potenciar el desarrollo y producción de vacunas y tratamientos en nuestro país. Potenciar las capacidades de investigar sobre el funcionamiento y desarrollo de estas excelentes herramientas de salud nos permitirá contar con la tecnología necesaria para su producción en Chile”.

“Esta cualidad es un requisito importante para poder responder de manera apropiada a emergencias sanitarias internacionales, como lo es actualmente el Coronavirus”, recalcó el científico chileno, quien añadió que impulsar el desarrollo de vacunas desde el sector público y las universidades incluso podría tener importantes efectos en la diversificación de nuestra matriz productiva.

Actualmente, todos los medicamentos y vacunas que son suministradas a la población nacional, son manufacturadas en el extranjero. Si bien es una medida muy importante, no es lo más eficaz, ya que los patógenos circulantes en nuestro país no son los mismos que hay en el hemisferio norte, de acuerdo al científico nacional.

“Por ejemplo, los virus están sujetos a tener muchas mutaciones y en cada región del mundo éstos son diferentes. Por esta razón, nuestro propósito es diseñar vacunas y terapias para combatir infecciones de acuerdo a nuestra propia realidad local. Las diferentes etnias pueden responder distinto a la vacunación o a una infección, aunque la estructura sea el mismo virus, pueden tener diferencias respecto a la secuencia. Es por este motivo que hemos estado pensando en reposicionar el concepto de la manufactura nacional. Considero que hay suficientes razones, una de ellas son las étnicas”, dijo el Dr. Kalergis.

El investigador destacó, además, que desafíos sanitarios de esta envergadura vuelven a recordar al mundo la importancia de las vacunas como una herramienta de salud fundamental y que ha mitigado el impacto de múltiples enfermedades desde la segunda mitad del siglo XX.

“Un gran éxito que han tenido las vacunas en la historia de la humanidad es que son el único ejemplo de tecnología desarrollada por la ciencia y la medicina que ha permitido eliminar enfermedades como por ejemplo la viruela, que se logró erradicar a nivel global gracias a una campaña de vacunación organizada por la Organización Mundial de la Salud (OMS)”, subrayó Kalergis.

Avances de vacuna contra MPVh

En los últimos meses, BMRC anunció los avances en los estudios de la vacuna chilena para el Metapneumovirus Humano (MPVh), con la producción de más de veinte mil dosis en Estados Unidos.

De esta manera -y luego de más de diez años de estudio- la investigación liderada por el Dr. Alexis Kalergis, académico de la Universidad Católica e investigador del Consorcio Tecnológico en Biomedicina Clínico Molecular y creador de la única vacuna combatir el Virus Respiratorio Sincial desde el nacimiento, será analizada en adultos sanos, entre 18 y 50 años.

Una vez terminada esta etapa, los resultados obtenidos permitirán al equipo del Dr. Kalergis definir la seguridad e inmunogenicidad de esta nueva herramienta de salud, capaz de combatir a uno de los virus más peligrosos en infecciones respiratorias agudas, con una distribución mundial y que afecta a todos los grupos etarios.

Por su genoma, patología inmunológica y presentación clínica, este virus se parece al sincicial (VRS). Actualmente, no existe tratamiento específico ni vacunas para combatirlo. Además, se estima que mientras el VRS sigue siendo el principal agente causante de neumonía, un equivalente a dos tercios de estos casos podría ser causado por el MPVh, el cual fue descubierto en Holanda el año 2001.

Por: Luis Francisco Sandoval. Agencia: Inés Llambías Comunicaciones

Reunión Anual de Core Facility Managers

Publicado el Lunes, 03 Febrero 2020 15:58

assi meetingLos días 23 y 24 de enero se realizó la I Reunión Anual de Core Facility Managers. Este es el primer evento enfocado en profesionales que trabajan en plataformas de servicios científicos (core facility) y que busca generar una red que permita la colaboración entre plataformas a lo largo de todo el país.

La reunión fue organizada por la iniciativa AIBI (Advanced Imaging and Bioinformatics Initiative), encabezada por Jorge Toledo de la Universidad de Chile, Miriam Barros de la Universidad Andrés Bello, Ramón Ramirez de la Universidad Mayor; y Nicole Salgado de la Pontificia Universidad Católica y quien representa a nuestra FCB. A la reunión también asistieron coordinadores y expertos técnicos de todo Chile, así como representantes de marcas de equipamiento mayor como Leica (Arquimed), Olympus (Grupo Bios), Zeiss (Microx) y Bruker (SAX), que auspiciaron el evento y participaron activamente de las mesas redondas, además de tener oportunidad de mostrar equipamiento de última tecnología del interés de los asistentes.

Para Nicole Salgado, quien es Coordinadora Técnica de la UMA, esta instancia “permitió impulsar la formación de lazos entre distintas plataformas, compartir experiencias en común y también las distintas realidades, ya sea de plataformas grandes o pequeñas, recién formadas o con larga trayectoria”.

En la reunión se trataron temas relacionados con la administración y coordinación del funcionamiento plataformas de servicios científicos, principalmente de microscopía y citometría. La dinámica de talleres y mesas redondas permitió la discusión abierta de desafíos y fijar metas a futuro para avanzar a entregar un servicio de estándares internacionales a la comunidad científica local.

Estudiante de pregrado recibe premio en Jornadas Chilenas de Química

Publicado el Lunes, 03 Febrero 2020 15:42

XXXIII-JCHQ-2020El estudiante de Bioquímica de Pregrado, Juan José Triviño (24), recientemente ha sido premiado en las Jornadas Chilenas de Química, versión XXXIII, organizada por la Sociedad Chilena de Química (SCHQ). Este joven estudiante obtuvo el premio a la Mejor Presentación Oral del Área de Química Analítica y Ambiental.

De las 5 presentaciones orales y 5 posters expuestos premiados, Juan José, presentó su trabajo como Ayudante de Investigación por la realización de un método electroanalítico para determinar arsénico en orina. (“Determinación de arsénico en orina utilizando electrodos de diamante dopado con boro (BDDE) y grafito pirolítico (PGE) modificados con oro in situ“).

Bajo el proyecto Fondecyt de su mentora, el joven estudió las diferentes técnicas de electroanálisis para determinar metales a nivel de trazas en muestras reales. Este es un proceso clave, ya que las muestras reales, sean de agua, suelo, orina o sedimentos, son generalmente muy complejas y se debe optimizar un buen método analítico, que debe ser sensible, selectivo, robusto y trazable.

“En mi caso, optimicé un método para determinar arsénico en muestras de orina, que a futuro podría ser utilizado para hacer seguimiento de los niveles de arsénico en trabajadores mineros o población que esté expuesto a este contaminante, el cual se encuentra en altas concentraciones principalmente en la zona norte y en otros puntos del país. La ventaja de las técnicas electroanalíticas es que son sensibles, portables, no tan caras y versátiles a la hora de determinar diferentes analitos de diferente naturaleza, comparado con los métodos espectroscópicos y cromatográficos. Actualmente estamos trabajando para la publicación de este trabajo”, nos cuenta.

Juan actualmente trabaja con el grupo liderado por la Dra. Verónica Arancibia de la Facultad de Química y de Farmacia que tiene como eje de investigación la creación y optimización de métodos analíticos para determinar analitos tanto inorgánicos (As, Se, Sb, Cu, Pb, Cd, Zn, Ni, Mo, Cr, V, etc.) como orgánicos (hidrocarburos, fármacos, hormonas, etc.) en diferentes matrices.

“Hace muchos años que realizó el curso de Análisis Instrumental para alumnos de Farmacia y de Ciencias Biológicas (Bioquímica). Juan José fue alumno de este curso (y ahora es su ayudante) y se interesó en lo que realizamos en Investigación. Él es tremendamente inquieto, tiene conocimientos muy sólidos y además es muy trabajador, incluso algunos de estos trabajos que hemos realizado son proposiciones de él. Estoy segura de que cosechará nuevos logros”, nos cuenta la Dra. Verónica Arancibia M.

En el año 2018 ganó el Premio Roland W. Frei (otorgado por la International Association of Environmental Analytical Chemistry, IAEAC) por su defensa del póster “Determinación de As(III) usando la bacteria Alcaligenes faecalis depositada en un electrodo serigrafiado de carbono modificado con nanopartículas de oro”, trabajo que formó parte de la tesis de la Dra. Claudia Núñez en la cual colaboró en la optimización y medidas de muestras reales. Siempre siguiendo la misma línea del laboratorio.

Actualmente Juan José cumple su Memoria de Investigación o Tesis en el Laboratorio de Neurociencia con la Dra. Rommy von Bernhardi. Sin embargo, en un futuro próximo le gustaría realizar un postgrado en Química Analítica. “Mi idea como futuro investigador es que conversen más profundamente las ciencias biológicas y biomédicas con la química analítica”. En cuanto a la participación, este estudiante incentiva a sus compañeras y compañeros a participar de este tipo de congresos y hacer divulgación científica:

“Como estudiante de pregrado me parece una muy buena instancia para darnos a conocer, para recibir retroalimentación que puede mejorar el impacto y calidad de nuestro trabajo y para conocer el estado de diferentes áreas de investigación tanto a nivel nacional como internacional, además de que así se pueden generar lazos académicos y sociales en torno a la ciencia”, finaliza.

Te invitamos a que leas sus 2 publicaciones:

Sensors and Actuators, B: Chemical (IF: 6,393) (2019), 297, 126728, Trivino, Juan Jose; Gomez, Marisol; Valenzuela, Javiera; Vera, Ariesny; Arancibia, Veronica. Determination of a natural (17β-estradiol) and a synthetic (17α-ethinylestradiol) hormones in pharmaceutical formulations and urine by adsorptive stripping voltammetry. DOI:10.1016/j.snb.2019.126728

Talanta (IF:4,916) (2018), 187, 259-264. Nunez, Claudia; Arancibia, Veronica; Trivino, Juan Jose, A new strategy for the modification of a carbon paste electrode with carrageenan hydrogel for a sensitive and selective determination of arsenic in natural waters. DOI:10.1016/j.talanta.2018.05.028

¡Conoce a Juan José Triviño!

Ecólogos enseñan a propagar especies nativas con didáctico curso

Publicado el Lunes, 03 Febrero 2020 15:38

PropaganativaMediante fondos destinados a la extensión de su actual proyecto Fondecyt, la profesora Fernanda Pérez organizó una serie de talleres introductorios a la propagación de plantas nativas que culminó el pasado lunes 27 de enero en los Laboratorios de Docencia de la FCB.

El objetivo del curso fue potenciar el uso y valoración de flora nativa en la ciudad mediante la capacitación de propagadores independientes, que constituyan un verdadero aporte a la biodiversidad urbana. El taller agotó sus cupos en un día y alrededor de 75 personas pudieron asistir al taller que se repitió durante tres días de enero.

Estos talleres teórico-prácticos tuvieron como misión enseñar técnicas básicas de propagación aplicados a 10 especies nativas de la zona central las cuales se basan en conceptos básicos de ecología y evolución, además de incorporar conceptos básicos de ecología y evolución. Este trabajo fue realizado por Javiera Chinga (Laboratorio Dr. Stefan Gelcich) y Benito Rosende (Laboratorio Dra. Fernanda Pérez laboratorio ), ambos estudiantes de la FCB.

Estos jóvenes que ya tienen experiencia en talleres y cursos de propagación de plantas nativas y que hoy lideran Propaganativas, sacan cuentan alegres y desean continuar con los talleres para marzo próximo.

“La idea de estos talleres fue hablar sobre las plantas nativas rescatando la importancia de su diversidad funcional: hablando no solo de árboles, sino que también de arbustos, herbáceas, enredaderas, cactus, etc. A diferencia de las ornamentales o de huerto, no se conoce mucho sobre la propagación de plantas nativas: hay especies donde simplemente no existe información sobre su propagación. En este escenario, el taller introductorio propone la capacitación de propagadores independientes, los cuales aprenderán desde la preparación de sustrato, pasando por distintos protocolos de germinación, hasta reproducción por esqueje. La idea es que adquieran conocimientos mínimos para lanzarse a experimentar con la propagación de plantas nativas”, nos cuenta Javiera.

Al finalizar el curso de tres horas, los propagadores serán capaces de elaborar protocolos de germinación de semillas no vistas en el taller en base a pequeños tips basados en la ecología y evolución de las especies. “Es emocionante ver como cualquier persona, adolescentes y adultos mayores, puede aprender sobre especies nativas. Es más, muchos quedan con ganas de más talleres y es por eso que queremos continuar estos ciclos”, finaliza Javiera.

Al término del taller, las y los propagadores se les regala semillas de una especie nativa para que practiquen en sus casas. El seguimiento se realiza por las redes sociales de Propaganativas en Facebook e Instagram, donde se publica periódicamente sus actividades y protocolos de propagación para diversas especies nativas.

¡Revisa la galería de fotografías!

Dra. Susan Bueno encuentra pista clave para combatir las infecciones bacterianas mortales

Publicado el Viernes, 17 Enero 2020 18:57

Susan Bueno 2Las bacterias patógenas, que causan enfermedades, son capaces de transmitir sus genes a sus similares no patógenas e inclusive a otros microorganismos. El problema es que este proceso también conlleva a que aquellas que se vuelven resistentes a los antibióticos, compartan su ADN a sus otras pares.

El dilema de la resistencia de los antimicrobianos ha avanzado de tal manera que la Organización Mundial de la Salud (OMS) la denominó como “una de las mayores amenazas para la salud mundial”. Creó hace unos años una entidad especializada en la supervisión de estos microorganismos y pronosticó que para el 2050 las muertes por cepas virulentas resistentes a los antibióticos pueden llegar a 10 millones anuales en todo el mundo.

A pesar del pésimo panorama, el equipo científico del IMII, liderado por Bueno, descubrió un proceso fundamental que llevan a cabo bacterias patógenas, como las que causan la salmonelosis y el cólera, para generar una infección sistémica en un organismo vivo, y con ello, abren la puerta para avanzar en la elaboración de fármacos y terapias más eficaces.

“Nosotros estamos pensando que la detección de estos mecanismos permitiría desarrollar herramientas que son mucho más específicas para bacterias patógenas que los antibióticos actuales, los que tienen como flanco comúnmente vías metabólicas que son muy generales y por lo tanto afectan también a las bacterias beneficiosas de nuestro organismo”, señala la Dra. Bueno.

Una investigación pionera

En una primera etapa de la investigación, que comenzó hace 12 años, el grupo de científicos chilenos del IMII, compuesto por la doctora Bueno y un equipo de estudiantes de pregrado y doctorado, analizaron el cromosoma completo de cepas de la salmonella e identificaron estos segmentos de ADN que se separan del cromosoma. Esta enfermedad causa gastroenteritis aguda, forma parte de la lista de prioridades de la OMS debido a su resistencia antimicrobiana y causa gran mortalidad en países subdesarrollados. A finales del 2018 lograron concluir que la familia de Enterobacterias, a la que pertenece la salmonella, efectivamente es capaz de separar y reintegrar a su cromosoma estos grupo de genes (islas genómicas) que contiene su ADN y los genes necesarios para que la bacteria infecte.

Más tarde, en la segunda etapa del estudio, integrado en su mayoría por mujeres chilenas y publicado en la prestigiosa revista médica PLOS Pathogens, se descubrió que este proceso era fundamental para que la salmonella pudiera generar una infección sistémica. Eso, de hecho, se comprobó en el modelo in vivo en el laboratorio.

“Nosotros les mutamos unas proteínas para que ahora no pudiera sacar estos genes del cromosoma, para que quedaran fijos, y nos dimos cuenta que la bacteria cuando no podía hacer este proceso ya no podía infectar. Ese proceso ocurriría cuando la bacteria está pasando desde el intestino hacia otros órganos”, relata la docente de la Universidad Católica.

¿Una cura del futuro?

Si bien se escogió trabajar con la Salmonella, debido a que diferentes cepas son muy diversas y pueden infectar sólo a humanos, o aves, o ganado, a todos al mismo tiempo; este mismo procedimiento lo comparten otras bacterias patógenas de la familia de Enterobacterias, como lo son el Vibrio cholerae (que produce cólera), la Escherichia coli enteropatógena (que causa el síndrome hemolítico-urémico) y la Klebsiella pneumoniae, una bacteria intrahospitalaria que causa neumonía a los pacientes de riesgo a través de infecciones respiratorias y del tracto urinario.

Bueno explica que con estos datos pueden diseñar fármacos, algún agente antimicrobiano o molécula inhibidora que inactive las proteínas claves de este proceso, evitando que la bacteria siga avanzando, anulando su capacidad de infectar y dejándola susceptible a que el sistema inmune pueda eliminarla fácilmente. Esa es la meta de la siguiente fase de su proyecto. “Eso significaría un tratamiento específicamente para este tipo de Enterobacterias que cada día desarrollan más y más resistencia a los antibióticos que existen”, añade la doctora.

“Ahora a nosotros nos gustaría hacer un estudio un poco más amplio, salirnos del grupo de las Enterobacterias y buscar en otros tipos de bacterias que también son patógenas para ver si tienen elementos parecidos (…) Tenemos la sospecha de que este podría ser un proceso mucho más generalizado en las bacterias que causan enfermedades en el humano”, puntualizó.

Nueva cerveza experimental es producida por científicos con levaduras nativas de Los Ríos

Publicado el Jueves, 09 Enero 2020 18:00

Cerveza portadaEl pasado miércoles 8 de enero se lanzó, en las dependencias de la Facultad de Ciencias Biológicas, la primera cerveza elaborada en base a levaduras del bosque nativo de la Región de Los Ríos. Esta cerveza fue producida por el Instituto Milenio de Biología Integrativa (iBio), el Laboratorio de Genética Molecular de la Usach y el Laboratorio de Evolución Experimental de la UACh, junto a la Cervecería Sayka.

Para lograr este innovador producto, desde el iBio se buscaron levaduras nativas, a partir de corteza de árboles endémicos de la región de Los Ríos, las cuales posteriormente fueron caracterizadas para evaluar su factibilidad en el uso industrial.

Luego, y en conjunto con la Cervecería Artesanal Sayka, se produjo una cerveza experimental que, en palabras de Francisco Cubillos, investigador iBio y quien lideró la investigación conjunta entre el Laboratorio de Genética Molecular (Universidad de Santiago) y el Laboratorio de Evolución Experimental (Universidad Austral de Chile), “es una mezcla de complejos aromas frutales y fenólicos suaves, que tomada a baja temperatura otorga un sabor fresco, especialmente en esta época del año”.

En tanto, para el académico Luis Larrondo, “parte relevante de las funciones de esta investigación es generar vínculos con la sociedad en general y poder aportar el desarrollo a partir de nuevos conocimientos y aplicaciones”.

El proceso requirió de diversas líneas de trabajo, el cual comenzó con determinar la distribución de levaduras nativas cerveceras en territorio nacional, continuó con el mejoramiento genético y domesticación en el laboratorio, además de trabajar con herramientas genéticas y genómicas.