UC

BioNoticias

Carta | Para una sociedad más justa

Publicado el Viernes, 08 Noviembre 2019 13:11

Frontis-UCEn carta publicada este viernes 8 de noviembre en El Mercurio, los decanos y decana de las facultades y los directores de College y de la sede de Villarrica UC, sostienen que para enfrentar la crisis social resulta necesario un espacio de humanidad, diversidad y encuentro que permita cuestionarse el porqué de la situación. Además, manifiestan que Chile requiere avanzar hacia una mayor justicia en educación, pensiones, salarios y protección en la salud.

Señor Director:

Hemos experimentado en estos días la fragilidad de nuestra convivencia social, y las universidades no han estado ajenas a ella. Toda nuestra comunidad universitaria ha sido impactada por esta crisis histórica. Seguramente tenemos ahora menos certezas y más preguntas que respuestas. Es probable, además, que aún no nos hayamos hecho ni siquiera las preguntas correctas. Para que puedan emerger, necesitamos de un espacio que las haga posibles y que no es solo físico, sino, sobre todo, un espacio de humanidad, diversidad y de encuentro. Ni la violencia, ni la intolerancia, ni la soberbia, generan condiciones para crear este encuentro. Como país, como universidad, necesitamos cuidarnos, escucharnos, pensar y trabajar juntos para la articulación de un renovado tejido social, de un lenguaje compartido, así como para reconstruir los puentes entre nuestras demandas y la realidad social, que nos permitan vivir en un país más justo y solidario.

En sintonía con la misión y los valores de nuestra Universidad Católica, y acogiendo las distintas, y a menudo divergentes posturas que existen en nuestra comunidad, asumimos el compromiso de promover y apoyar la creación de espacios de encuentro y debate que contribuyan a la paz social en Chile. Es crucial avanzar en nuestro país hacia una mayor justicia en bienes importantísimos como la educación, las pensiones, los salarios y la protección de la salud. Habrá ciertamente diferencias acerca de cómo lograrlo. Es por esto que el primer desafío será escucharnos y trabajar juntos para estar a la altura de las circunstancias y así forjar, entre todos, un mejor futuro.

Rodrigo Figueroa, decano Facultad de Agronomía e Ingeniería Forestal

Mario Ubilla, decano Facultad de Arquitectura, Diseño y Estudios Urbanos

Luis Prato, decano Facultad de Artes

Juan Correa, decano Facultad de Ciencias Biológicas

José Miguel Sánchez, decano Facultad de Ciencias Económicas y Administrativas

Eduardo Valenzuela, decano Facultad de Ciencias Sociales

Eduardo Arriagada, decano Facultad de Comunicaciones

Patricio Lizama, decano Facultad de Letras

Gabriel Bocksang, decano Facultad de Derecho

Lorena Medina, decana Facultad de Educación

Olof Page, decano Facultad de Filosofía

Máximo Bañados, decano Facultad de Física

Patricio Bernedo, decano Facultad de Historia, Geografía y Ciencia Política

Juan Carlos De la Llera, decano Facultad de Ingeniería

Mario Ponce, decano Facultad de Matemáticas

Felipe Heusser, decano Facultad de Medicina

Alejandro Toro-Labbé, decano Facultad de Química y de Farmacia

Fernando Berríos, decano Facultad de Teología

Gonzalo Valdivieso, director Campus Villarrica

Fernando Purcell, director College Ipsum.

Dirección de Comunicaciones

Asociación Latinoamericana de Inmunología nomina a chileno como su representante ante organismo mundial

Publicado el Martes, 15 Octubre 2019 15:34

Dr. Alexis KalergisLa Asociación Latinoamericana de Inmunología (ALAI), seleccionó al Dr. Alexis Kalergis, académico de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UC y Director del Instituto Milenio en Inmunología e Inmunoterapia, IMII, para integrar el Comité Ejecutivo de la Unión Internacional de Sociedades Inmunológicas, IUIS (por sus siglas en inglés). La institución es el máximo organismo mundial en esta especialidad y alberga a corporaciones regionales y nacionales de inmunología en todo el orbe.

Los resultados con la nómina de los nuevos integrantes se darán a conocer en el 17° Congreso Internacional organizado por IUIS, el cual se realizará entre el 19 y 23 de octubre en la ciudad de Beijing, China. Los candidatos seleccionados permanecerán en sus cargos hasta el año 2022.

Para el Dr. Kalergis, Profesor titular e investigador de la FCB, esta nominación es un orgullo ya que su postulación nace de la iniciativa de sus colegas de la región. Además, es el único latinoamericano que podría integrar el comité directivo de la IUIS. “Esta nominación por parte de la Asociación Latinoamericana de Inmunología ratifica que el trabajo de investigación que estamos realizando en IMII y en la Universidad Católica es de primera línea. Igualmente, nos incentiva como grupo científico a seguir avanzando en materia de inmunología e inmunoterapia”, declaró el Doctor en Inmunología y Microbiología. El IMII fue nombrado hace dos años como Centro de Excelencia de la Federación de Sociedad de Inmunología Clínica (FOCIS), organismo que reúne a sociedades de inmunología clínica líderes en EE.UU. y el mundo. 

Dentro de sus postulados, IUIS señala fehacientemente que “las principales enfermedades humanas solo pueden erradicarse mediante la colaboración internacional y el intercambio de información”. Actualmente existen 77 sociedades –pertenecientes a 82 países- que integran una de las cuatro Federaciones Regionales que abarcan Europa, América Latina, África y Asia-Oceanía. También cuenta con miembros directos, como es el caso de Estados Unidos y Canadá.

Además del Congreso Internacional de Inmunología, IUIS organiza numerosas reuniones, conferencias y cursos periódicamente, su objetivo es abarcar una importante cantidad de nuevas audiencias y reducir la carga global de enfermedades infecciosas y cáncer. Este año la IUIS celebra su reunión científica número 17 en Beijing, China, a la cual asistirán los premios Nobel Peter Doherty, Jules Hoffmann y Tasuku Honjo, entre otros destacados científicos.

Inmunología de primer nivel

El trabajo del Dr. Kalergis está orientado -a nivel molecular- en el restablecimiento del equilibrio inmunológico en fenómenos infeciosos y autoinmunes. Gracias a la generación de la vacuna contra el virus respiratorio sincicial ha recibido reconocimientos internacionales como la Medalla de Oro para inventores que entrega la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) y el premio AVONNI en Salud.

Además realiza investigaciones enfocadas al entendimiento de los mecanismos moleculares responsables de la regulación de la sinapsis inmunológica y desarrollo de enfermedades autoinmunes, tales como la Esclerosis Múltiple y el Lupus Eritamatoso Sistémico.

“Más allá de lo científico, en el IMII trabajamos en tratar de comunicar a la ciudadanía lo importante que son las vacunas. Son herramientas de salud bastante seguras. Un gran éxito que han tenido las vacunas en la historia de la humanidad es que son el único ejemplo de tecnología desarrollada por la ciencia y la medicina que ha permitido eliminar enfermedades como por ejemplo la viruela, que se logró erradicar a nivel global gracias a una campaña de vacunación organizada por la Organización Mundial de la Salud (OMS)”, subrayó Kalergis.

Vacuna de exportación

El virus respiratorio sincicial, es de alta incidencia en todo el mundo y una de las afecciones que provoca mayor hospitalización y fallecimiento en menores de dos años. Aparece principalmente en la época invernal, es favorecido por el frío, contaminación y humedad. Este microorganismo ocasiona bronquitis obstructivas, infecciones de vías respiratorias altas y en los casos más severos puede provocar neumonía.

El Dr. Kalergis comenzó sus investigaciones con este virus en el año 2004. Posteriormente desarrolló una vacuna que cumple con los requisitos internacionales de manufactura (GMP, por sus siglas en inglés). Se generaron 25.000 dosis de esta vacuna para los siguientes estudios clínicos. En el año 2018, finalizó de forma exitosa un estudio clínico Fase I que probó la seguridad de la vacuna. Las etapas siguientes, las cuales necesitan de fondos adicionales, permitirán masificar la vacuna y acercarla a la población.

Gestión de Prensa: Agencia Inés Llambías Comunicaciones 

Estudiantes del Laboratorio de la Dra. Susan Bueno participan en la XIII Fiesta Explora

Publicado el Lunes, 14 Octubre 2019 14:39

Portada susan buenoUn fin de semana de ciencia se vivió en el Parque Metropolitano de Santiago, donde se desarrolló la “XIII Fiesta de la Ciencia y la Tecnología”. La actividad que ya es parte de la agenda nacional fue organizada por los Proyectos Asociativos Regionales Explora de CONICYT Región Metropolitana Sur Oriente y Norte, y contó con diversos espacios interactivos de prestigiosas instituciones y centros ligados a las ciencias y la tecnología en el país.

Este evento que es el más grande de su tipo en divulgación científica y que se realiza a lo largo de todo Chile, contó con diversas actividades gratuitas y dirigidas a todo público. Un escenario central invitando a jugar con la diversidad, talleres, presentaciones científicas interactivas, y los diversos puestos que incentivaban a preguntar sobre ciencia, se llevaron la atención de las familias que visitaron por dos días consecutivos la fiesta del sol.

El Laboratorio de Patogénesis Microbiana dirigido por la Dra. Susan Bueno y que es parte de la FCB y el Instituto Milenio en Inmunología e Inmunoterapia (IMII), fue parte de los stands de instituciones científicas que albergaron la explanada del Parque Metropolitano.

El estudiante de la FCB, investigador y difusor científico asociado al Laboratorio de la Dra. Bueno y al IMII, Omar Vallejos, junto a los estudiantes de Pregrado Eduardo Catalán y Guillermo Hoppe, tuvieron como misión enseñar acerca de los microorganismos beneficiosos y perjudiciales para la salud. Todo esto bajo el contexto de “El Sol”.

“Este es nuestro cuarto año participando y cada año nos enfrentamos a una nueva temática. El año pasado trabajamos con los por qué y anteriormente con los océanos, este año con El Sol y sus 4 ejes temáticos. Uno de los ejes titulado Apropiación social de la ciencia y la tecnología, fue trabajado bajo el contexto de la alimentación en las personas y los beneficios de llevar una alimentación más natural”, nos comenta Omar.

Susan bueno estudiantes

Créditos fotografía: Estudiantes Laboratorio de Patogénesis Microbiana

El stand contó con diversos modelos 3D de bacterias, poster ilustrativos, peluches de microorganismos y placas, para ir ilustrando se la forma más sencilla y didáctica sobre los probióticos y las investigaciones que se realizan en el Laboratorio de la Dra. Bueno y en el IMII.

“Cada año se realiza un arduo trabajo para acoplarnos a la temática que rige la fiesta. Esto conlleva un trabajo de aproximadamente un mes junto a la Dra. Bueno para pensar bien qué le podemos ofrecer al público en cuanto a propiedades antiinflamatorias o enfermedades infecciosas bacterianas, que es lo que trabajamos en el Laboratorio. Considero que es una gran oportunidad participar e incentivar a nuestra comunidad a que realicen difusión científica en este formato porque es ahí cuando uno logra interactuar con personas que no conocen de ciencia y está en uno entregar el mensaje de forma correcta”, concluye Omar.

La actividad finalizó a eso de las 19:00 horas con alrededor de 52 instituciones relacionadas con inteligencia artificial, neurociencia, cambio climático y ciencias sociales, y más de 40 espacios interactivos funcionado.

Prestigiosa revista internacional nuevamente destaca a un investigador de la FCB

Publicado el Viernes, 11 Octubre 2019 14:25

Osvaldo Contreras“Cross-talk between TGF-β and PDGFRα signaling pathways regulates the fate of stromal fibro-adipogenic progenitors”, es el nombre de la investigación del joven Osvaldo Contreras, investigador de la Facultad de Ciencias Biológicas quien aparece destacado en la sección “First Person” de la revista Journal of Cell Science.

El ex estudiante de Doctorado, Osvaldo Contreras (29), tiene un historial académico impecable y parte de esta investigación plasmada en la revista fue desarrollada en el Laboratorio del Dr. Enrique Brandan en conjunto con el Laboratorio del Dr. Fabio Rossi, en la University of British Columbia.

Tras estar ocho meses fuera por parte de su pasantía doctoral, Osvaldo tras su regreso a Chile, no solo terminó su tesis de Doctorado sino que se dedicó a ejercer ayudantías dentro de la misma Facultad a estudiantes de Postgrado.

La reconocida Revista publicó la investigación como artículo en la sección “First Person”, que busca jóvenes autores principales para visibilizar sus conocimientos, investigaciones y pensamientos científicos a temprana edad. Osvaldo se convierte en la segunda persona en figurar en esta sección, su antecesora fue Paula Slater, también de la FCB.

Pero… ¿en qué se enfoca tu investigación?

“Nuestro estudio se enfoca en entender el comportamiento de las células formadoras de cicatriz (compuesta de matriz extracelular) en el músculo esquelético durante regeneración y reparación. Estas células residentes del tejido, históricamente llamadas fibroblastos y/o células mesenquimales del estroma, son progenitores multipotentes con funciones esenciales en la reparación y la regulación homeostática de múltiples tejidos. En nuestro trabajo, estudiamos dos vías de señalización (TGF- y PDGFR) involucradas en la mantención y regeneración del músculo esquelético”, nos cuenta Osvaldo.

En este contexto, este joven investigador destaca que “ambas rutas de señalización interactúan controlando la biología de las células productoras de cicatriz durante el daño del tejido”.

El estudio de Osvaldo es destacado en la Revista ya que provee nueva evidencia en la biología de estos progenitores, la cual para la sorpresa del equipo, no es bien entendida dada la importancia de la formación de cicatriz en muchos tejidos en patología, enfermedad, y envejecimiento. Desde una perspectiva más amplia, el trabajo es para una audiencia generalizada pues los mecanismos celulares y moleculares que regulan la diferenciación a miofibroblasto y/o adipocito no se entiende bien hoy.

“Creemos que entendiendo la complejidad de comunicaciones celulares del estroma en respuesta al daño y en regeneración/degeneración, podríamos en un futuro no lejano desarrollar nuevas aproximaciones terapéuticas efectivas para el tratamiento de muchas patologías asociadas a la formación de cicatriz/fibrosis”, agrega.

La importancia de Journal of Cell Science

Para Osvaldo publicar en Journal of Cell Science tiene una significancia mayor ya que la investigación, traspasa fronteras y es posible que investigadores de otros países se interesen por el trabajo local.

La revista tiene altos estándares de publicación y un proceso de peer-review muy transparente y objetivo donde se accede a través de un riguroso y transparente proceso de revisión de pares del manuscrito por parte del comité editorial de la revista.

“Considero relevante aparecer en este tipo de editoriales, pues se logra destacar que, trabajos nacidos en Chile, en la misma Facultad de Ciencias Biológicas UC, sean aceptados por su calidad científica e impacto. Pienso que es fundamental mostrar y dar a conocer que las buenas ideas están y en parte podemos desarrollarlas desde acá, Chile”, finaliza Osvaldo.

Además, Journal of Cell Science forma parte del renombrado grupo editorial de “The Company of Biologists”, muy prestigioso por albergar revistas como, por ejemplo: “Development”. Para conocer más de las investigaciones de Osvaldo, ingresa al siguiente link.

La FCB se hizo presente en el evento “EUREKA: La ciencia es de tod@s”

Publicado el Miércoles, 09 Octubre 2019 15:21

Feria EurekaPara celebrar el inicio de la Semana Explora, el proyecto PAR Explora Región Metropolitana Norte, del Centro Avanzado de Enfermedades Crónicas (ACCDiS) y la Universidad de Chile, llevó a cabo por primera vez el evento “EUREKA ¡La ciencia es de tod@s, atrévete a vivirla!”; una actividad gratuita donde toda la familia, desde los más pequeños hasta los más adultos, pudieron disfrutar la ciencia y la tecnología de manera simple y didáctica.

El festival se desarrolló el pasado domingo 6 de octubre, en el Centro Cultural Gabriela Mistral (GAM) y reunió a diversos actores de la ciencia de nuestro país, entre ellos, a profesores de nuestra Facultad.

Como mencionamos, Eureka contó con entretenidas actividades diseñadas especialmente para todo público y una de ellas fue #Plantaporelplaneta del Instituto Milenio de Biología Integrativa iBio encabezado por el profesor Luis Larrondo. La actividad tuvo como objetivo informar acerca de las plantas y sus organismos fotosintéticos que tienen la capacidad de capturar el dióxido de carbono, uno de los principales responsables del calentamiento global y convertirlo en biomasa. Por esta razón se regalaron 1000 árboles típicos del bosque esclerófilo con el fin de hacer que cada persona pueda aportar un grano de arena para combatir el cambio climático.

Otra de las actividades que se hicieron presentes fue el trabajo expuesto por la Profesora María Estela Andrés del Laboratorio de Neuroepigenética, en conjunto con Marcela González, Gianluca Merello, Verónica Noches y Montserrat Olivares. El tema “Modelos preclínicos para enfermedades del cerebro”, fue parte de una exposición de 3 pósteres que explicaban, por ejemplo, Modelos preclínicos para enfermedades del cerebro como el Parkinson.

Eureka congregó a más de 5 mil asistentes y se espera que la actividad sea un precedente para que la ciencia nacional se instale en la agenda pública cada año.

Encuentro científico ISME finaliza con éxito y realiza además la donación de un mural a Valparaíso

Publicado el Viernes, 04 Octubre 2019 11:58

Monica 2La Universidad Federico Santa María en Valparaíso fue la encargada de acoger durante tres días el encuentro científico más grande en ecología microbiana “ISME América Latina 2019 (ISME-LA)”. El evento, organizado por la UTFSM, en conjunto con la Pontificia Universidad Católica de Chile y la Universidad de Antofagasta, contó con el auspicio de la organización más importante en el área, la International Society for Microbial Ecology (ISME). Este encuentro tuvo como gran objetivo abordar el rol de los microorganismos en ambientes diversos, y su influencia en el cambio climático, el potenciamiento de la agricultura y la descontaminación ambiental, entre otros temas. Este evento ha sido el primer congreso Latinoamericano de la especialidad, llegando a ser uno de los congresos más masivos de especialidad, concitando la atención científica tanto a nivel nacional como internacional.

La iniciativa que lideró la Dra. Mónica Vásquez cumplió con uno de sus mayores desafíos que era buscas colaboración científica en la región y sobre todo incentivar a que estudiantes participaran.

Con alrededor de 400 asistentes de 23 paises,, la Dra. Vásquez enfatiza la importancia que se realicen este tipo de encuentros y recalca la relevancia de que nuestro país haya sido la primera sede de ISME-LA.

Monica 1

Créditos fotografía: Mónica Vasquez 

Este primer Congreso ISME América Latina reunió a diez embajadores latinoamericanos de dicha sociedad y contó con presentaciones a cargo de destacados científicos, entre ellos Edward DeLong, Matthew Sullivan, Thomas Schmidt, y Kristen DeAngelis (EE.UU.), François-Yves Bouget (Francia), Hanns-Christian Gunga (Alemania), Romilio Espejo, Raquel Quatrini y Osvaldo Ulloa (Chile), María Eugenia Farías (Argentina), Carlos Pedrós-Alió (España), Francisco Barona (México), Leda Mendonza (Brasil) y Pilar Junier (Suiza).

Además, el congreso donó a la Ciudad de Valparaíso un mural “la raíz de la existencia” (ver placa placa distintiva)“Este desafío para Chile en el área de las ciencias no sería posible sin las organizaciones que han apoyado el financiamiento del congreso como a sus invitados. Entre ellos destacan la Gordon and Betty Moore Foundation y el Agouron Institute”, finaliza la Dra. Vasquez.